houtopia

Houtopia
un paradis sensoriel pour les enfants

Par petite touche, chacun est appelé à se découvrir

 

Houtopia, ou comment apprivoiser ses 5 sens

Un paradis sensoriel pour les enfants

5 mins d’évasion

Au cœur de la superbe petite cité d’Houffalize, dans un des méandres de l’Ourthe, les familles ne doivent absolument pas manquer l’espace de jeux Houtopia. Très original et particulièrement foisonnant, ce lieu propose aux petits et aux grands de (re)découvrir leur sens au travers de 80 expériences sensorielles. Captivant et grisant.

De la joie avant toute chose
« Oh regarde maman ! On peut voir ses yeux ! » Voilà une des nombreuses exclamations que j’ai pu entendre tout au long de l’après-midi passée à Houtopia avec mes deux fils, Samuel 5 ans et Gabriel 7 ans. Que de jolis moments à passer dans ce centre de jeux original, insolite et flambant neuf. Avant d’entrer, un panneau d’introduction nous permet d’en comprendre l’esprit. Pendant la deuxième guerre mondiale Houffalize a beaucoup souffert. La création d’Houtopia est une réponse constructive à ce passé douloureux, un lieu de paix, dédié aux droits de l’enfant et à l’éducation citoyenne. Son objectif : aider les enfants à grandir en vivant pleinement. C’est ce que les miens ont fait pendant plusieurs heures.


Une conception originale et accueillante
Dès l’accueil, nous nous sentons bien. Le vaste hall très coloré et lumineux est un avant goût de ce qui nous attend. Pendant que je découvre les plans et écoute les recommandations, la grande baie vitrée ouverte sur la nature attire les enfants. Merveilleux, un parc de jeux entourés d’arbres s’étend de l’autre côté de l’Ourthe. Pour atteindre les aires de jeux, nous devons descendre au sous-sol. Surprise, le bâtiment est semi-enterré et s’ouvre en partie sur l’extérieur. L’effet est celui d’un cocon chaleureux et aéré. Que de couleurs là encore. Des lumières, des formes arrondies, des espaces cachés, d’autres à découvrir... Ce foisonnement attise la curiosité et provoque l’engouement des deux frères. La magie du lieu a déjà opéré.

Au bout d’une heure de découverte, tous nos sens sont en éveil !

Enfants sur la paine

A la découverte des cinq sens
D’un commun accord avec les enfants, nous décidons de rester à l’intérieur. Chacun se déchausse. Pas le temps de discuter davantage, ils sont déjà partis dans un trou de souris où je ne peux les suivre. Ah ça pique, ah c’est doux, et là ça gratte. Il semblerait qu’ils soient passés dans le tunnel du toucher. A peine sortis, ils se précipitent vers un autre tunnel destiné aux plus petits. Ça rigole, ça jubile, ça chahute. La dame à l’accueil n’a pas l’air fâché. La consigne générale est de ne pas courir et de ne pas crier, mais rire est fortement conseillé. J’appelle quand même au calme et leur montre les nombreux autres espaces de jeux qui nous attendent.

 

Prendre conscience de soi

Juste à côté, placés devant un panneau de bois coloré, des tabourets les invitent à s’asseoir et à placer les mains dans deux trous sans regarder. Ils doivent du bout des doigts trouver quelles images sont représentées. Samuel est très fort à ce jeu. Gabriel choisit un autre atelier qui suscite son émerveillement. Celui où il peut regarder ses propres yeux. Le dispositif mis en place permet d’observer précisément la pupille, l’iris, sans être ébloui. Pour moi aussi, c’est fascinant. Ce n’est pas si évident de se détailler de si près dans la vie de tous les jours. Nous continuons notre tranquille déambulation et picorons des informations. Je suis étonnée d’en apprendre autant sur ce qu’il me semblait pourtant bien connaître. Par petite touche, chacun est appelé à se découvrir.

Une plaine de jeux grandiose !

Subjugués par la plaine de jeux extérieure
Au bout d’une heure de découverte, tous nos sens sont en éveil ! Que d’informations collectées en quelques mètres carrés. Il est temps de libérer les énergies du corps. Nous ouvrons la porte qui mène à l’extérieur. C’est la ruée vers l’or. Les structures sont grandioses. La plaine de jeux extérieure propose un parcours aventure sécurisé qui emmène les enfants à plusieurs mètres de hauteur, et les fait revenir par un immense toboggan de 30 mètres de long ! « Oh c’est trop bien ! Oh c’est génial ! On r’commence » ! Epoustouflés, les garçons exultent.

Un havre de paix
En toute quiétude, je les laisse s’amuser dans cette immensité de cordages et de toboggans et profite de cette belle journée d’automne sur un banc. Le parc, agencé en petits espaces intimes et accueillants, invite à la détente et à la relaxation. Pour la pause-goûter sorti du sac, nous nous installons sur la terrasse où sont disposées tables et chaises. A disposition quelques machines où acheter boissons et confiseries. Encore quelques cascades et nous retournons aux jeux intérieurs. Nous restent encore à explorer le goût et les installations aux couleurs psychédéliques.

 

Tiens ! Mais où est Samuel ? Il s’est glissé dans un cocon suspendu au plafond. Il s’y détend tranquillement en écoutant le bruit de la mer. Gabriel le rejoint dans ce moment de détente inédit. La musique adoucit les mœurs, est-il écrit à côté. Sans aucun doute, et une journée à Houtopia aussi !

Houtopia

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Houtopia
Place de l'Eglise 17, 6660 Houffalize, Belgique
+32 61 28 92 05
​​​​​​​https://www.houtopia.be/