Microbrouwerij Le Clos Belle Rose

Ik heb zelf bier gebrouwen bij Le Clos Belle Rose

Profile picture for user Nicolas Koussa

Nicolas Koussa

Geregistreerd sinds 6 maanden 2 weken

Le Clos is een prachtige plek...
Je tong wordt hier gegarandeerd gestreeld!

Le Clos Belle Rose stroomt over van authenticiteit

Bezoek aan een microbrouwerij in de Ardennen 

5 min. WEGDROMEN

Midden in het schilderachtige dorpje Haybes breng ik samen met wat vrienden een bezoekje aan Le Clos Belle Rose. Een gîte, een microbrouwerij, een plek van ontmoetingen.

 Geschiedenis speelt een belangrijke rol op deze plek

Een unieke getuige van de geschiedenis

Mijn ogen vallen meteen op het gebouw, dat zich onderscheidt van zijn buren. Dat is ook geen toeval! Julien, de eigenaar, vertelt dat Le Clos als enige de gruwelen van de Duitsers heeft overleefd. Tijdens de bezetting in de Eerste Wereldoorlog werd het dorp volledig verwoest. Na de oorlog moest alles weer worden opgebouwd. Stockport, een grote industriële stad van Groot-Brittanië, stelde zich garant om de wederopbouw van het dorpje Haybes te sponsoren. Julien heeft dan ook één van zijn biertjes vernoemd naar de Engelse stad. Ik merk al snel dat de geschiedenis een belangrijke rol speelt op deze plek. De activiteiten van Le Clos Belle Rose zijn onlosmakelijk verbonden met het verleden en de wens om de authenticiteit ervan te onderhouden.

Ambachtelijk bier van Le Clos Belle Rose

Een nachtje aan de Maas

Ik ontdek de bijzondere sfeer van Le Clos. De binnenkant van het gebouw is net zo mooi als de buitenkant. Amandine, Louise, Collette, Marguerite Fontaine. Elke kamer heeft een eigen stijl, draagt een vrouwelijke voornaam en is ingericht met een badkamer. Ik sliep bij Anne, met een adembenemend uitzicht op de Maas. 's Ochtends ontbijten we met z'n allen in een kamer met barokdecor en gouden tinten. Jam, chocolade, fruit, zacht gekookte eitjes... Je tong wordt hier gegarandeerd gestreeld! De warme dranken worden aan tafel geserveerd. We hebben het gevoel dat we bij vrienden over de vloer komen. Dat is ook vast het gevoel wat Charles de Gaulle, de Franse zangeres Jenifer en andere beroemdheden hadden, die ons hier voorgingen. 's Zomers zien we onszelf al lekker ontspannen, buiten aan de bar, met ook hier weer uitzicht op de rivier.

Kamers, streekproducten en een microbrouwerij samen op één unieke plek 

Luisteren naar uitleg over het maken van bier

Kennismaken met een Ardense brouwer

Na het stevige ontbijt starten we met Julien aan de rondleiding door de microbrouwerij van Le Clos Belle Rose. De Ardenner stelt ons direct op ons gemak met zijn gastvrije houding en fantastische gevoel voor humor. Zijn moeder is Engels en komt uit Liverpool. Hij is dus uiteraard een groot voetbalfan. De microbrouwerij gaat wel eens mee met het voetbalteam uit het dorp! "Helaas winnen ze er niet meer wedstrijden door", grapt hij.

Le Clos Belle Rose biedt ook schapenkaas en een terrine met bier. Julien geeft toe dat hij zijn producten niet in de supermarkt wil verkopen. Een persoonlijk contact met zijn klanten is belangrijk voor hem. Sommigen komen zelf leren brouwen en nemen hun eigengemaakte bier mee naar huis. De microbrouwerij maakt ongeveer 5.000 flesjes per jaar, waarbij het in de winter het meest druk is. "Het is dan laagseizoen qua toerisme, dus dan hebben we meer tijd om bier te brouwen", legt hij uit. De bieren hebben een alcoholpercentage van 6 tot 6,5 procent.

 

We ontdekken het donkere Hayboise bier, de blonde Cerf Blanc, een eerbetoon aan de legende van de jager uit Saint-Hubert die verdwaald raakte in de Ardennen, de Laquette Qué nouvelle dans l’bois, een fruitig bier op basis van wilde bosbessen, en de Stockport, het oorlogsmonument. Julien vertelt dat hij de productie van het Stockport bier tijdelijk heeft moeten stoppen omdat het enorm populair werd in Engeland! Ik word geraakt door deze zoektocht naar authenticiteit van mijn nieuwe Ardense vriend. Hij kon het ritme niet bijhouden maar wilde persé dat de productie ambachtelijk bleef.

Streekproducten
Eén van de chambres d'hôtes
Brouwerij van Le Clos Belle Rose

Tot het einde toe natuurlijk

We staan beneden in de leisteen werkplaats. Hier werd vroeger dit typische rotsmateriaal uit de streek geslepen. Nu wordt er door Le Clos Belle Rose bier gebrouwen. Julien legt uit dat het niet altijd makkelijk is om rechtlijnig te zijn, maar dat is nou eenmaal bij een ambachtelijke bereiding. Soms zijn de ketels verstopt en dan moet dat worden verholpen. Wat hier gebeurt is het werk van iemand met passie voor bier. Onze vriendelijk gids vertelt ons alles over het maken van ambachtelijk bier. In de eerste ketel wordt de mout gekookt om de kleur te bepalen. Het graan wordt door een molentje gestampt. Dan gaan we naar de tweede brouwketel. Hier wordt het brouwsel gefilterd met een speciale brouwspatel. Julien legt uit dat het bezinksel wordt gebruikt als voer voor de zwijnen uit de streek. In de derde ketel wordt het brouwsel gekoeld door middel van een natuurlijk gefilterd watercircuit en wordt de hop toegevoegd.

 

Het verbaast me hoeveel deze gedroogde bloemen op korrels lijken. Julien drukt de hop fijn in zijn hand, waarbij een geelachtige stof vrijkomt. Het is lupuline: een uitstekend natuurlijk conserveermiddel. Onze ambachtelijke brouwer plukt de hop van eind september tot half oktober langs de Maas. Ik bedenk me dat ik er vast al een keer voorbij ben gelopen zonder het in de gaten te hebben gehad.

 

Het brouwsel rijpt twee weken met gist zodat het suiker in alcohol kan worden omgezet. In dit stadium worden er bosbessen uit de streek bijgegoten die het bier zijn fruitige smaak geven. "Het bottelen is het meest industriële proces van de microbrouwerij", grapt Julien. En ja, de brouwer maakt gebruik van een elektrisch bottelmachientje van recyclebaar aluminium. Het aanbrengen van de dop vergt naar mijn idee wel wat kracht. Ik verbaas me wederom over de authenticiteit waarmee het etiket op de fles wordt aangebracht. De etiketten worden één voor één op de flesjes geplakt door ze even in een kommetje met melk te dopen. Hoe erger de melk stinkt, hoe beter hij plakt!

 

We lopen door een stenen gang naar een tweede, wat knussere ruimte. Schuifpui, gezellige sfeer, barretje en leuke platen tegen de muren van baksteen. De bieren staan netjes in rijen. Julien legt ons uit dat de thermostaat op 25 graden staat en dan het baksteen een uitstekend isolatiemateriaal is. Het zal dan ook wel de proeverijruimte zijn. Nee, er zitten nog geen bubbels in het bier! Bij grote brouwerijen wordt het koolzuur toegevoegd voordat de dop erop gaat. Hier worden de afgesloten flessen in een warme ruimte gezet zodat het zuurstof op natuurlijke wijze wordt omgezet in koolzuur. Natuurlijk wordt de rondleiding afgesloten met een proeverij, waarvoor we weer naar boven lopen, naar de zitkamer van de gîte.

Deze belevenis zelf ervaren 

Le Clos Belle Rose
9, Place de la Charité, F-08170 Haybes, Frankrijk
Tel: +33 (0)6 30 48 44 51
www.valdardennetourisme.com