Het Euro Space Center onder een dikke laag sneeuw

Ik heb een ruimtereis gemaakt

We hebben dan misschien wel geen Marsmannetjes ontmoet, maar we hebben wel ontzettend veel geleerd over deze rode planeet!

Ik heb een ruimtereis gemaakt

In a galaxy far, far away named « Ardenne”, kun je een heuse dag als astronaut beleven!

Een paar uurtjes als ruimtevaarder

“Ta Da Ta Daaa Taaaaa Tadata Daaaa Taaaa” Met de muziek van Star Wars in ons hoofd gaan we op weg naar een galaxy far, far away… richting Transinne (Libin), in het hart van de Belgische Ardennen, voor onze eerste ruimtereis!

Reserveer je ticket
voor Mars!

Waan jezelf een dagje astronaut, dat is de belofte van het Euro Space Center. Bij dat idee zijn Cédric en ik ongeveer net zo opgewonden als een stelletje kinderen van een jaar of tien. We staan te trappellen van ongeduld om dit spacepark te ontdekken en meer te leren over ons zonnestelsel. En wie weet, misschien ontmoeten we ook nog wel een marsmannetje?

De raket bij de ingang van het Euro Space Center ligt bedekt onder een dikke laag sneeuw

Een klein beetje geschiedenis

Het Euro Space Center ligt in de gemeente Libin, in de provincie Luxemburg, midden in de Belgische Ardennen. Op slechts een steenworp afstand bevindt zich een centrum van de ESA (European Space Agency), in het dorp Redu. Dit centrum werd in 1968 geopend en maakte het voor de ESA mogelijk om de verschillende satellieten te volgen en ermee te communiceren. Op deze plek staan zo’n twintigtal antennes voor communicatie-doeleinden. Het was dan ook best logisch om dichtbij Redu een attractiepark te bouwen dat als thema de ruimte heeft. Het Euro Space Center wordt in 1991 geopend. 

Capaciteiten testen

Op deze koude dag in januari, waar het bijna net zo koud lijkt te zijn als op Mars, komen we op tijd aan bij het Euro Space Center. Het gebouw is best indrukwekkend (heel groot), en nadat we onze kaartjes hebben gescand maken we onze eerste stappen in de ruimte. De receptioniste vertelt ons de verschillende dingen die er te doen zijn en we beginnen met wat kleine testen om te zien of we waardige astronauten zijn. Evenwichtstesten, snelheidstesten, maar ook wat ludiekere testen (heb je je altijd al afgevraagd hoe je in de ruimte naar het toilet moet gaan? Je zult zien dat daar best wat precisie voor nodig is als je goede vrienden wilt blijven met je mede-astronauten! Gelukkig heb ik het na even oefenen onder de knie!).

Je gezichtsvermogen testen
Evenwichtstest om astronaut te worden

De belevenis staat centraal tijdens je bezoek

Ieder uur kun je een “Space Tour” maken. Zo kun je de belangrijke momenten van de verovering van de ruimte herbeleven. Wij hebben ervoor gekozen om op ons gemak zelf op stap te gaan. Na deze eerste reeks met testen (resultaat, we zijn beginnende astronauten!), gaan we naar de trainingsruimte, voor levensgrote oefeningen!

Voor vertrek had ik al een aantal attracties uitgekozen die ik absoluut wilde proberen; waaronder de “Free Fall Slide”! Ik heb geluk, het is niet zo druk en ik kan meteen een uniform aantrekken. Met m’n helm op m’n hoofd ben ik er klaar voor. Het doel van deze oefening is om te voelen hoe het is om gewichtloos te zijn. Je wordt zo’n 5 meter omhoog gehesen en eenmaal boven laat je de balk los en val je dus in de diepte. De instructeur is super aardig en vertelde me dat Thomas Pesquet, een Franse astronaut, hier een tijdje geleden was. Hij legde hem toen uit dat hij deze oefening moest doen toen hij in het ruimtestation was, om een reparatie uit te voeren. Om je te kunnen voorstellen hoe zoiets voelt, is er dus deze test.

 

Als ik eenmaal op 5 meter hoogte hang moet ik toch wel even slikken. Gelukkig moedigt de instructeur mij aan: 3, 2,1 en loslaten! Ondanks dat ik bovenaan toch stiekem een beetje bang was, wil ik direct nog een keer. Dit keer onder het toeziend oog van een grote groep toeschouwers; nog iets meer stress dus!

Le Free Fall Slide - test de gewichtsloze toestand - Euro Space Center

Het gevoel is best bizar, moeilijk te beschrijven, maar ik raad het absoluut aan, echt indrukwekkend! Alhoewel ik nu niet zeker ben of ik zoiets in de ruimte ook zou durven… laten we dat maar aan de wat ervarenere astronauten over!

Moon Walk - een maanwandeling maken dankzij een VR bril bij het Euro Space Center

Een kleine stap voor een mens, een grote stap voor de mensheid

Tijd voor een uitstapje naar de Maan! We krijgen een VR-bril op en worden vastgemaakt aan een soort van stoel. Dan kunnen we onze eerste stappen op de Maan zetten, daarna vervolgen we onze ontdekkingsreis naar Mars. Het is grappig om het verschil te voelen qua gewicht op beide planeten. Een persoon met een gewicht van 75 kg op de Aarde, weegt slecht 12kg op de Maan, en 28kg op Mars. Als je dus op de Maan rondloopt heb je bijna het idee dat je af en toe aan het zweven bent. Om vooruit te gaan kun je het beste springen. Op Mars daarentegen heb je het idee dat je veel zwaarder bent, ondanks dat je alsnog een stuk lichter bent dan op de Aarde.

Op zoek naar Marsmannetjes!

We gaan verder met het ontdekken van Mars. We gaan daarvoor naar het nieuwe gedeelte van het Euro Space Center, “Mars Village”. Hier vind je heel veel informatie over de reizen naar Mars. Hoe kun je ervoor zorgen dat er genoeg zuurstof is? Hoe maak je brandstof voor de raket? Wat neem je mee naar Mars? Je kunt zelfs proberen om je eigen Marslanding in goede banen te leiden (kleine tip, beter reis je niet met Cédric, die liet z’n raket namelijk halverwege crashen). Ten slotte is er nog een ander gedeelte dat is gewijd aan de ontdekkingen die je op deze planeet kunt doen, met behulp van kleine rovers die je zelf kun besturen.

Helaas hebben we tijdens ons bezoek geen marsmannetjes gezien, maar zijn we wel veel te weten gekomen over deze rode planeet.

Mars Village - leer meer over deze rode planeet

Planetarium

Na “Mars Village” zetten onze reis verder met een bezoek aan het planetarium. Op de koepel, rondom ons heen, wordt er een film geprojecteerd. We zitten er midden in! Hier leren we ontzettend veel over de verschillende planeten van ons zonnestelsel. Dankzij mijn opa (die hier veel over weet) wist ik al er al best veel vanaf, maar het is fijn om het nog eens uitgelegd te krijgen. Aan het einde van de voorstelling stellen we ons veel vragen over het leven op de andere planeten… Zouden we echt alleen zijn in het universum? Gezien het aantal planeten en manen van ons zonnestelsel is dat best moeilijk te geloven…

 

We eindigen ons bezoek met een 5D ervaring (met een 3D bril, wind en bewegende stoelen). Het is een animatie over de eerste stappen op de Maan, de “Space Show 5D”. Daarna hadden we nog de “Space Rotor” kunnen uitproberen. Deze attractie bootst het opstijgen van een raket na, maar ik geloof dat we daar toch nog niet helemaal klaar voor waren, een volgende keer!

Het planetenpad

Eenmaal terug op de Aarde, met onze voeten stevig verankerd op de Ardense bodem, maken we nog een kleine omweg door de “Cosmic Valley”. Hier kunnen we in de openlucht doormiddel van een wandeling de verschillende planeten nog eens ontdekken. We hebben geluk want er ligt een dikke laag sneeuw in de tuin, wat de wandeling nog leuker maakt. Zodoende ontdekken we de verschillende planeten onder een dikke laag sneeuw (zelfs de meest warme planeten raken hun witte mantel niet kwijt!).

Het planetenpad onder een dikke laag sneeuw.

Voldaan gaan we daarna weer terug naar huis, maar één ding is zeker, we komen hier gauw nog eens terug, want er zijn nog een hoop andere dingen te ontdekken!

 

Deze ervaring zelf beleven

Euro Space Center
1, rue devant les Hêtres, 6890 Transinne, België.
Tel. : 0032 (0)61 65 64 65
info@eurospacecenter.be
www.eurospacecenter.be

 

Het is tevens mogelijk om speciale trainingen te volgen bij het Euro Space Center. Meer informatie op hun website!

 

ik reserveer
mijn ticket!

Ligging en accommodaties/restaurants “merk Ardenne” in de omgeving