La Roche en Ardenne

La Roche-en-Ardenne: een icoon

Iets buiten La Roche-en-Ardenne, in de buurt van Nadrin, bevindt zich het mooiste uitkijkpunt van de Belgische Ardennen: Le Hérou. Vanaf deze plek lijkt het of je beneden de valleien ziet van drie, vier of vijf rivieren. Maar het is er slechts één: de Ourthe. Het glinsterende water trekt er grote sierlijke lussen in het landschap.

Het uitzonderlijke natuurschoon maakt het hart van de Ardennen geliefd bij bezoekers. Die liefde is niet van vandaag of gisteren. Al in de 19 de eeuw kwamen de eerste toeristen naar La Roche om te genieten van de bergen én van de kasteelruïne die als een kunstwerk van vergankelijkheid boven het dorp staat. Avonturiers schreven er ronkende stukken over in hun reisgidsen.

La roche en Ardenne

Het icoon van La Roche was en is het kasteel

Dames in jurk

De vroege bezoekers zijn de grondleggers van het toerisme en de welvaart van La Roche-en- Ardenne. Met dank aan hun verhalen en gedichten werd La Roche een begrip bij mensen met tijd en geld. Die wilden de schoonheid weleens met eigen ogen gaan zien. Er werden hotels gebouwd, restaurants geopend en een toeristische dienst. Op de kade van de Ourthe flaneerden heren in kostuum en dames in het lang.

Het icoon van La Roche was en is het kasteel. Logisch, want het is niet zomaar een vervallen bouwwerk. Als je kinderen een ruïne laat tekenen, dan ziet het zo uit: afgebrokkelde toren, muren die zijn veroverd door klimop, wapperende vaandels, resten van kantelen, schietgaten en duistere gangen die vragen om tijdens de vakantie ontdekt te worden.

Keizer Karel

 

Als bezoeker wil je bij aankomst in La Roche maar één ding: zo snel mogelijk naar het kasteel. Om heel andere redenen wilden de Europese machthebbers dat vroeger ook. Met regelmaat ging het over in andere handen: de Graven van Namen, Hertogen van Luxemburg, Hertogen van Bourgondië, Maximiliaan van Oostenrijk, Karel V, Filips II en Lodewijk IV, om maar een illuster gezelschap te noemen.

Kasteel La Roche-en-Ardenne
kasteel La Roche en Ardenne

Het leukst van alles: de ruïne is vanbinnen net zo mooi als van buiten.

 

Waar je op andere plekken nogal eens teleurgesteld wordt, blijft het kasteel van La Roche ook binnen de muren boeien. Kruip-door-sluip-door val je van de ene verrassing in de andere. Zo wring je jezelf via de resten van een stenen trap door een smalle donkere gang, zo sta je op het plein dat werd gebruikt voor toernooien. En de ene keer zie je geen hand voor ogen, terwijl je tien seconden later uitkijkt over de wijde omgeving.

Ardennenoffensief

Met een wildpark, treintje, restaurants, hotels en tal van sportieve mogelijkheden in de omgeving, is La Roche een fijn thuis voor een paar dagen in Belgische Luxemburg. Van alle dingen die je er kunt doen moet er in elk geval één op het lijstje staan: een bezoek aan het museum over de Tweede Wereldoorlog. Het vertelt het verhaal van het Ardennenoffensief en hoe La Roche toen bijna met de grond gelijk werd gemaakt.