La Meuse à Liège

Luik

Luik: hip met een scherp randje

Op het stationsplein van Luik-Guillemins ben je als bezoeker even de weg kwijt. Is dit Luik de kolenpot? Aan de ene kant van het plein staat het TGV-station, één groot kunstwerk van wit beton, staal, glas en Belgisch hardsteen. Ontworpen door de internationale sterarchitect Calatrava. En kijk je naar de andere kant dan zie je de Tour Paradis, een 118 meter hoge wolkenkrabber die niet zou misstaan in Milaan, Londen of New York.

Jachthaven van Luik

De scherpe randjes geven Luik haar unieke karakter

 

Luik de kolenpot? Al lang niet meer. Geen stad in België die de afgelopen tien jaar zo op de schop is gegaan als deze stad aan de voet van de Ardennen. En dat houdt niet op bij een paar blikvangers als het station en de toren. Er werd en wordt nog steeds gerenoveerd, opgeknapt, verjongd en vernieuwd. Met behoud van de scherpe randjes. Gelukkig, want die geven de stad haar unieke karakter.

Luik
De montagne van Bueren
Paleis van de Prins-bisschoppen
De koninklijke opera

Toon alle foto’s

Een volkscafé

Een van de voorbeelden daarvan is Médiacité. Op een groot verlaten fabrieksterrein is een eigentijds complex gebouwd met winkels, appartementen en kantoren. Mede door de komst van de studio’s van de Franstalige omroep RTBF is het bovendien uitgegroeid tot het creatieve mediahart van Wallonië. En wat is dat zilverkleurige gebouw dat lijkt op een retro-koelkast? De Olympische ijsbaan.

Médiacité heeft een gapend gat in de stad tot leven gewekt. Inclusief de buurt er omheen. Bewoners en bezoekers komen er nu graag winkelen in de meer dan 150 shops. Maar hoe zit het met het oude vertrouwde Luik van de wafels, de koffie, de zondagsmarkt La Batte, commissaris Maigret, de potpourri van gebouwen, het volkscafé en de gezellige terrasjes? Een wandeling naar de randen van de wijk of de kade van de Maas geeft al een geruststellend antwoord: het bestaat nog.

Dus ga je naar de plek waar het altijd al te doen was: het Place du Marché. Natuurlijk bestel je er de enige echte Café Liégeois, een hemelse combinatie van espresso, ijs, slagroom en een scheut péket, een streekjenever. Neem er de tijd voor, want dit plein is nog altijd hét trefpunt van Luik voor jong, oud, zakenman, arbeider en toerist. En het ernaast gelegen Place St. Lambert is vaak het toneel van evenementen. Denk aan de wielerkoers Luik-Bastenaken-Luik, het jazzfestival en het bierfeest rondom de ambachtelijke bieren van Wallonië.

Het station van Luik Guillemins

Stukje bij beetje ontvouwt zich het uitzicht over het historisch centrum en de Maas

 

De klassieker

Uitgerust kun je nu beginnen aan een van de andere klassiekers: de beklimming van de Montagne de Bueren, een steile straat annex trap van 374 treden. Hij is in de 19de eeuw aangelegd als verbinding tussen stad en citadel. Omhoog is het zwaarst én het leukst. Stukje bij beetje ontvouwt zich het uitzicht over het historisch centrum en de Maas.

Eenmaal boven staat daar de citadel. Deze is weliswaar minder spectaculair dan bijvoorbeeld die van Namen of Dinant, maar de parkachtige terrassen zijn een perfecte plek voor een picknick met panorama over stad en Maas. Ook geliefd bij bewoners en studenten, zeker in het weekend. Daarna daal je via de Au Pèri en het buurtje boven het prins bisschoppelijk paleis af naar één van de leukste straten van de stad: de Rue Hors-Château vol originele winkels, patriciërshuizen en doorleefde pandjes die zuchten in de tijd.

Hier in het oude centrum bevinden zich nog meer verrassingen, zoals Cité Miroir. De voormalige kuurbaden zijn er omgebouwd tot cultureel centrum. Ook het Théâtre Royal de Liège-Wallonië is bijzonder. Het pand is gebouwd in de 19de eeuw, kreeg in 1930 een facelift en werd enkele jaren geleden gerenoveerd en nog eens aan de mode van nu aangepast. Je zou de klassieke gevel met zijn moderne dak als een symbool van het huidige Luik kunnen zien: een combinatie van tijden en stijlen die samen een uniek nieuw geheel vormen.

De montagne van Bueren Het historisch centrum van Luik De moderne stad Luik
Gehaktballetjes, een van de specialiteiten van Luik

Het veerbootje

Dat is misschien wel het allerleukste aan Luik. Het wordt nooit glad, strak en steriel. Bovendien staat de mens voortdurend centraal. Een museum is leuk, maar je moet er wel kunnen komen. Zo is een toenemend aantal plekken toegankelijk voor bezoekers met een lichamelijke beperking, speelt fietsverhuur een steeds belangrijkere rol en kun je je snel verplaatsen met de Navette Fluviale, het veerbootje op de Maas.

Met de wind in het gezicht is de conclusie snel getrokken: Luik heeft zichzelf opnieuw uitgevonden.

Meer informatie

 

Toeristische Federatie van de Provincie Luik, Place de la République française 1, B-4000 Liège
Tel.: +32 (0) 4 237 95 26
www.liegetourisme.be