Kasteel van Sedan

Ik heb het grootste kasteel van Europa bezocht in Sedan  

Profile picture for user Pierre Pauquay

Pierre Pauquay

Geregistreerd sinds 1 jaar

De Ardennen over berg en dal
Cultuur en wandelingen

Het grootste kasteel van Europa is geen steek veranderd en lijkt klaar om de eeuwigheid te trotseren 

Ik heb het grootste kasteel van Europa bezocht 

Een reis van 10 eeuwen door de oude binnenstad van Sedan

5 min. WEGDROMEN

In Sedan duik ik tijdens een fascinerende, twee uur durende rondleiding in de geschiedenis van het grootste kasteel van Europa. Het is een reis van tien eeuwen door het epische verhaal van Sedan.

 

Vanuit de Ardennen in mijn geboorteland België vertrek ik naar de Maasvallei, in Frankrijk. Achter het eindeloze bos ligt een uitgestrekte vlakte waar de rivier doorheen loopt. En daar ligt het stadje Sedan. Terwijl ik door het centrum rijd zie ik ineens het kolossale kasteel, dat boven de huizen uitsteekt. Met een oppervlakte van meer dan 35.000 m² is dit het grootste middeleeuwse kasteel van Europa. Ik loop onder het valhek door naar de binnenplaats en stap daarmee de Middeleeuwen in: het kasteel van Sedan belooft me een prachtige reis door de tijd.

Macht in stenen geankerd

 

Bij de receptie huur ik een audiogids: zo kan ik luisteren naar de geschiedenis van het kasteel, die in 1420 begint. Het wordt een fascinerend verhaal! Evrard de la Marck, die op dat moment landheer van Rhénanie en eigenaar van het kasteel van Bouillon was, koopt in mei 1424 het adeldom van Sedan van Louis de Braquemont. Het betrof een grensgebied waar invasies elkaar kruisten, tussen het Koninkrijk van Frankrijk en het Heilige Roomse Rijk. Hij is vooral geïnterresseerd in een rotskaap vlak bij de Maas, één van de belangrijkste onderdelen van zijn militaire strategie. De ligging van de kaap is ideaal om er een fort te bouwen en de toen drukke scheepvaart op de rivier in de gaten te houden. De landheer begint te bouwen rondom de oude kloosterkerk en schroomt niet de geestelijken die er woonden te verbannen... Zijn zoon Jean versterkt het kasteel al snel met 1 km aan vestingmuren: het begin van een enorm bouwwerk. Het wordt in de loop der eeuwen steeds verder uitgebreid. Het bouwmateriaal wordt uit de nabijgelegen Ardense bossen gehaald: timmerhout, geel kalksteen en zand.

Hemelreikende muren

De bouw van het kasteel, net zo onwankelbaar als de Ardense rotsen, is een beeld van de familie Marck die tijdens de Middeleeuwen acht generaties lang van grote invloed zal zijn. Deze prinsen hebben zich zo sterk weten te verbinden aan Sedan dat de stad door hun kracht is ontstaan. Het kasteel dat over de stad uitkijkt is dan ook hun onverdeelde eigendom.

 

Terwijl ik door de ondergrondse gangen wandel besef ik in hoeverre het bouwwerk in de loop der tijd de uiteenlopende fasen van de militaire architectuur heeft gevolgd. De verschillende prinsen leefden op een voortdurende bouwput, waarbij er telkens werd gestreefd naar de beste militaire uitrusting. Bij elke ontwikkeling van kanonnen werden er door de landheren van dat moment nieuwe vestingsmuren gebouwd. Deze eeuwige strijd tussen bommen en pantsers heeft dan ook geleid tot enorme muren, die hier en daar wel 26 m dik zijn. Niemand durfde zich eraan te wagen! Geen koning of keizer.

 

De zoektocht naar de beste verdediging leidde niet alleen tot een ongelofelijk bouwwerk, maar de muren waar ik langs loop waren ook een beeld voor de macht van de familie de la Marck. Op de boerderij van het kasteel had de machtige familie meer dan honderd mensen in dienst. Ik zie het kasteel als een soort bijenkorf, waar soldaten en diensknechten de landheer tegenkwamen op de binnenplaats: een heuse sociale smeltkroes. De wagens, rijtuigen en karren vol hooi zorgden voor een druk verkeer. 's Avonds werden er enorme buffetten georganiseerd, met zilveren en gouden vaatwerk: het prinsenleven was luxe.

 

Tijdens mijn rondwandeling door het kasteel merk ik dat de geest van de la Marck hier nog hangt. Langs de muren en draaitrappen zou de schaduw van deze ooit zo machtige prinsen zomaar kunnen verschijnen. Henri II, de koning van Frankrijk, erkende het uitgestrekte gebied van Sedan zelfs als een onafhankelijke staat! De familie de la Marck was alléénheerser, sloeg zijn eigen munt en smeedde zijn eigen wapens.

Vestingmuur van het Kasteel van Sedan

Ik zie het kasteel als een soort bijenkorf, waar soldaten en diensknechten de landheer tegenkwamen op de binnenplaats 

Een verhaal van vlees en bloed

 

Dankzij het verhaal van de audiogids duik ik de 15e eeuw in, toen de landheren Robert I en Robert II vochten om hun prinsdom te vestigen. Tijdens hun regeringperiodes waren er veel oorlogen en complotten. De koningen van Frankrijk en de keizers van het Heilige Roomse rijk werden verraden. De laatste erfgename van de familie de la Marck, Charlotte, wist te trouwen met Henri de la Tour d’Auvergne. De opvolging van dit tweede prinsenhuis kwam in september 1642 tot een einde. In die tijd is Sedan een onafhankelijk protestants prinsendom: Frédéric Maurice de la Tour d’Auvergne bracht protestanten onder, die Frankrijk en Richelieu wilden ontvluchten. Het was een tijd van samenzweringen. Zoals die van de Markies van Cinq-Mars, die in 1642 de moord op de Kardinaal voorbereidde en de vrede met Spanje. Het complot, waar de prins bij betrokken werd, werd ontmaskerd. In ruil voor zijn hoofd kwam Sedan in Franse handen.

 

Bij het kijken naar de maquette legt de documentaire me uit dat het kasteel wordt omgebouwd tot citadel, dat de nederlaag van het Franse leger tegenover de Pruisen ondergaat, in 1870. Vervolgens komt er hier een militaire kazerne, die tot in 1962 blijft bestaan.

 

In Sedan heb ik een levende getuige uit het verleden ontdekt. Ondanks zijn 1.000 jaar oude geschiedenis heeft het schitterende fort een sobere glans bewaard. Het grootste kasteel van Europa is geen steek veranderd en lijkt klaar om de eeuwigheid te trotseren, die uiteindelijk zijn enige vijand is.

Deze belevenis zelf ervaren

 

Cours Clos du Château

08200 Sedan, Frankrijk
Tel: +33 (0)3 24 29 98 80 

Er worden het hele jaar door speciale rondleidingen voor kinderen georganiseerd, en tijdens het hoogseizoen kun je genieten van riddershows.

Website: https://www.chateau-fort-sedan.fr

Bureau voor Toerisme Charleville-Sedan