Kajakken op de Semois - Daniëlle Gevaerts

Ik heb een dagje gekajakt op de Semois

Een lekkere dag op het water!

Ik heb een dagje gekajakt op de Semois

Een tocht op het water

4 verfrissende minjuten

Nick, mijn (kleine) broer(tje), komt mij voor het eerst een weekendje opzoeken in de Ardennen. Er wordt mooi weer verwacht, dus een tochtje met een kajak leek ons wel een leuk idee. Mijn vriend Cédric wilt ook mee, maar op één voorwaarde: we moeten wel op tijd weer thuis zijn zodat hij een belangrijke voetbalwedstrijd van het Franse elftal kan zien. Zo gezegd zo gedaan, op naar Poupehan in de Belgische Ardennen waar ons een mooie dag staat te wachten.

Een paar dagen voordat Nick bij ons langs komt, reserveer ik alvast de kajaks online, op de website van Semois Kayaks. Je kunt hier kiezen uit meerdere tochten, maar het is het stuk tussen Bouillon en Poupehan die me het meest aanspreekt. Zo’n drie en half uur kajakken, en (slechts) 15 kilometer, dat lijkt me prima te doen.

Het kasteel van Bouillon vanaf het water gezien - Daniëlle Gevaerts

15 kilometer kajakken, dat lijkt me prima te doen!

Met een Rock ‘n Roll busje naar Bouillon

Die dag gaan we eerst met de auto naar Poupehan. Daarvandaan gaan we met een busje naar het beginpunt in Bouillon. Het is een wat eigenaardig busje, het lijkt een beetje op een oude schoolbus. De buschauffeur is overduidelijk fan van rockmuziek, en met “Highway to Hell” in de speakers (zou dit een voorteken zijn?) rijden we tot aan Bouillon.

Cédric is wat minder blij met deze sportieve busrit (er zijn veel bochten tussen Poupehan en Bouillon) en hij is dan ook blij als hij weer in de frisse lucht staat. We halen onze kajaks op en daar gaan we dan!

Kajakken op de Semois, door Daniëlle Gevaerts

Een tochtje waar we de tijd nemen

Mijn broer en ik dagen elkaar graag uit. “wedden dat ik daar sneller ben dan jij”, dat soort dingetjes. Natuurlijk overschatten we ons daar vaak bij. En dus gaan we ook op volle snelheid op pad (speed en power, zoals Jeremy Clarkson van TopGear zou zeggen), richting Poupehan. Maar die volle snelheid houden we niet lang vol. Langzaam aan dobberen we relaxed op het water en genieten we van de mooie omgeving. Perfect om foto’s te maken (wel oppassen dat onze telefoon geen duik in de rivier neemt!).

Nick heeft net een GoPro gekocht en het is dus het ideale moment om dat apparaatje eens uit te testen. Onderwater filmen, foto’s, selfies… De omgeving is prachtig, en dus de perfecte achtergrond voor onze kiekjes.

 

Zelf kende ik de vallei van de Semois al wel een beetje, maar ik had nog nooit het kasteel van Bouillon vanaf het water gezien. Voor Nick en Cédric is het ook een mooie verrassing. Van tijd tot tijd varen we langs kleine, wat verscholen, strandjes, komen we vissers tegen of zien we een schitterende abdij, op een van de oevers van de rivier.

We dobberen relaxed op het water

Risico’s nemen

Hoe verder we varen, hoe meer we er de smaak in beginnen te krijgen. We voelen ons wat zekerder, wat vrijer en nemen wat risico’s. Cédric en Nick hebben inmiddels hun benen boven op de kajak gelegd en roeien al liggend verder. Zelf durf ik dat niet zo goed (geen zin om straks onverwachts in het water te vallen) dus ik houd m’n benen in de kajak en jammer dan voor de kleurverschillen op m’n benen. Daarentegen laat ik m’n handen in het water zakken, en voel het water tussen m’n vingers door stromen. Een aangenaam en verfrissend gevoel, op deze warme dag in juli.  

Tijd voor een pauze

 

We zijn nog niet eens halverwege als de jongens al blaren op hun handen hebben. Het is dus tijd voor een pauze!
Voor vertrek hadden we een paar sandwiches gemaakt en die peuzelen we lekker op, op een klein eilandje, midden in de Semois. Daar komen we een familie tegen die nog beter voorbereid was: stoeltjes en een goed gevulde koelbox.


Goed idee voor een volgende keer!

Kajakken op de Semois, door Daniëlle Gevaerts

Een verfrissende aankomst

De rest van de tocht horen we haast niets meer, enkel nog het geluid van de peddels die in het water slaan. Misschien hebben we het tochtje toch een beetje overschat… een wat kortere afstand was misschien beter geweest, we zijn toch wel een beetje moe. Als we na zo’n 4 uur kajakken dan plots de brug van Poupehan weer zien opdoemen zijn we toch een beetje opgelucht. Het einde van onze heerlijke dag kajakken.

Nou ja, einde… als ik tenminste fatsoenlijk uit m’n kajak was gestapt… Ik sluit de dag dus af, al zwemmend om m’n peddel en ons tonnetje op te halen, die met de stroom een stuk verderop zijn beland. Ach, zo erg is het ook niet, zodoende ben ik wel weer lekker opgefrist!

Tip: neem een lekker fris biertje bij aankomst !

5 tips voor een heerlijke tocht op het water:

1. Overschat je krachten niet… 15 kilometer kajakken als je dat nog nooit eerder hebt gedaan kan best intens zijn!

2. Ga dan ook niet te snel van start, anders kan de tocht wel eens heel lang gaan duren! (Ja ja, ervaring hè?)

3. Neem meerdere pauzes (en beter geen verplichtingen nadien hebben, zoals een voetbalwedstrijd, bedankt schat!).

4. Probeer bij aankomst niet uit je kajak te vallen, ik kan je verzekeren dat het toch makkelijker is om er gewoon normaal uit te stappen (tenzij je goed en hard kunt zwemmen om je spullen op te halen!)

5. En natuurlijk, geniet! Neem de tijd en zelfs als je moe bent, het is prachtig op het water, geniet ervan!

Een mooie dag op de Semois - Daniëlle Gevaerts

Deze ervaring zelf beleven

Naast kajaks kun je ook andere dingen huren, zoals sup's, waterfietsen en andere bootjes. In de omgeving van Bouillon zijn er meerdere verhuurders te vinden.

Wij hadden onze spullen bij Semois Kayaks gereserveerd.
 

Semois Kayaks
Rue du Pont 28, 6630 Poupehan, België
+32 475 24 74 23
www.semois-kayaks.be