Philippe Collignon, trekking passion

Een betoverende belevenis aan de rivier 

Terwijl de avond valt in de vallei horen we alleen nog maar het geluid van onze adem, de ritselende bladeren onder onze voeten, burlende herten en de weerkaatsing van hun hoefgeklapper in de verte.

Trekking Passion

Ondanks het aangename herfstweer miezert het onverwachts een beetje op het moment dat Philippe Collignon ons uitnodigt voor een warme kop thee in zijn "gîte rural": La Grange du Bout du Chemin. In dit knusse huis van steen komen en gaan de gelukkige wandelaars die hij meeneemt door zijn geliefde Ardennen, op zoek naar de meest prachtige details.

6 min. WEGDROMEN

We maken ons rustig klaar: fototoestel in een waterdichte tas, capuchon op en beenkappen aan. Nog één blik op het haardvuur in de woonkamer voordat we zonder te mopperen het vochtige weer ingaan. 

 

De betoverende Ardennen

 

Voor deze paar uur durende trek heeft Philippe voor ons een aangename wandeling uitgestippeld in het Natuurpark van de Twee Ourthes, door de Feeënvallei. We vertrekken vanuit Achouffe en we bevinden ons na een paar minuten al in een wereld van sprankelend dauw en wonderlijk groen, bewoond door duizenden wezentjes die haast niet te ontdekken vallen maar er toch écht zijn.

Philippe Collignon is toeristisch wandelgids en bergbegeleider. Hij neemt wandelaars mee door zijn streek. Hij organiseert ook reizen in het buitenland en themawandelingen (bevers, paddestoelen, burlen van herten, enz.). Verder biedt hij accommodatie in zijn prachtige gîte: La Grange du Bout du Chemin in Sommerain.

 

Philippe heeft al tig keren de streek doorkruist maar vertelt met net zoveel enthousiasme over elke uithoek als de eerste keer dat hij er kwam. De vogels, planten en paddestoelen krijgen een bijzondere waarde. Van die laatsten zijn we behoorlijk onder de indruk trouwens, want Philippe lijkt ze te kennen als zijn broekzak. Zijn gevoel voor observatie en zijn leergierigheid werken aanstekelijk. Ik weet zeker dat als hij geen gids was geweest, hij een uitstekende leraar had kunnen worden.
 

Eekhoorntjesbrood, stuifzwammen, valse hanenkammen en nog veel meer... Je zou er een verzameling mee kunnen beginnen! Overal staan vliegenzwammen (zie hierboven) waardoor het bos een sprookjesachtig tintje krijgt (niet plukken want ze zijn giftig).

Bij Philippe voelen we ons net een stel grote kinderen en we verbazen ons dan ook over van alles en nog wat. We delen onze liefde voor de kleinste details... Die maken het verschil natuurlijk!

Bevers op rivier de Ourthe

Bevers op rivier de Ourthe

 

Wat zou de Ourthevallei zijn zonder zijn eigen landschapsarchitecten? De vele en toch haast onzichtbare bevers laten overal sporen achter. Indrukwekkende dammetjes en uitstekend uitgebikte boomstronken zijn op verschillende plekken van onze trek te vinden. Deze vaak ongewenste knaagdieren zijn echter behoorlijk nuttig.


Bij overstromingen bijvoorbeeld zorgen de dammetjes ervoor dat het water zich verspreidt over de oevers zodat er geen versnellend effect ontstaat.

Het stagnerende water waar bevers hun nest bouwen draagt bij aan een nieuw ecosysteem: een waar paradijsje voor kikkers, insecten en allerlei vogelsoorten! En tot slot wordt het water dat door hun leefomgeving stroomt gefilterd en gezuiverd door de planten die er groeien.

 

Genieten in de regen

Deze wandeling krijgt een technisch randje door de combinatie van regen en een gladde bodem met wortels, boomschors en stronken waar we overheen moeten stappen. Het lijkt wel een speurtocht, maar dan wél met een fantastisch uitzicht. De herfstkleuren beginnen te komen en we genieten bij elke stap van het zacht kabbelende rivierwater.

Mijn vriend maakt een fotoreportage van alle verschillende paddestoelen die we in de bossen van de Ardennen zijn tegengekomen. Tijdens onze tiendaagse reis in de streek blijft hij eraan werken. De passie van Philippe geeft ideeën en maakt ons enthousiast! 

Het beste uit de Ardennen

Lees meer

Een maaltijd met streekproducten uit de Ardennen


Na een glaasje pissenbeddenlikeur die Philippe zelf heeft gemaakt gaan we richting Achouffe.

We nemen een tafeltje in La Grange, één van de restaurants in het plaatsje. Er hangt een bijzondere, houten chaletsfeer: een hoog plafond met donkere, warme kleuren die het erg knus maken. Op de kaart ontdekken we een aantal specialiteiten uit de streek, zoals forel uit de Ourthe en Ardense ham, terwijl we verder kennismaken met Philippe. Hij heeft zoveel te vertellen! We kletsen wat af onder het genot van een paar glazen Lupulus, één van de bieren uit de omgeving. En dan is het tijd voor het hoogtepunt van de wandeling...

Het burlen van herten


In deze tijd van het jaar burlen de herten. Hun geluid kan bij het vallen van de avond te horen zijn.

Philippe neemt ons mee naar de rand van het bos. We doen zo zachtjes mogelijk. De door zwijnen omgespitte aarde en de laaghangende mist zorgen voor een haast mystieke sfeer.

 

Ze zijn er! Terwijl de avond valt in de vallei horen we alleen nog maar het geluid van onze adem, de ritselende bladeren onder onze voeten, burlende herten en de weerkaatsing van hun hoefgeklapper in de verte. Volgens mij staan er allemaal zwijnen achter de bosjes maar de betovering van het moment doet alle angst verdampen.

 

Twee verschillende werelden lopen hier een ogenblik door elkaar heen, voordat het weer tijd is om een nieuw deel van de Ardennen te gaan ontdekken.

Deze belevenis zelf ervaren 
Trekking passion, Ardens wandelgezelschap
trekkingpassion@gmail.com
Tel: +32 61/28.86.84
http://www.compagnieardennaisederandonnee.be/new/