Tchar Scaille, zwerven door twee werelden  

een spirituele, sjamanistische en culinaire reis

 

Tchar Scaille 

Zwerven door twee werelden

6 min. WEGDROMEN

Ik had me niet kunnen bedenken dat mijn tocht door de bossen van Monthermé me zoveel zou laten ontdekken. Tijdens een spirituele, sjamanistische en culinaire reis; kortom, zwerven door twee werelden.


Het begint allemaal op het moment dat ik samen met mijn wandelgenoten het bos uitloop en bij toeval een vreemd monument tegenkom. Het is een stapel enorme stenen, bovenop een heuveltje. We kijken elkaar vragend aan. "Het is een megalitisch hunebed!" roept Renaud, "je zou denken dat het een grafsteen is" zegt Cynthia. Ik loop naar de metalen tonnen die op bijzondere wijze rond het mysterieuse bouwwerk staan. Kleine boomstammetjes nodigen ons uit om ze als percussie te gebruiken. Ik probeer het ritme aan te geven, maar het kletterende water van de regen die vandaag gevallen is heeft meer succes dan ik.

Het werk van een man
Het muzikale intermezzo wordt verstoord door een man. Het antwoord op onze vragen is nabij. Philippe heeft een uiterlijk dat past bij de plek: een gevlochten baard en lang grijs haar. Hij legt ons uit dat hij deze rotsblokken zelf heeft opgestapeld om de "Tchar Scaille" te maken. Het is Waals voor "leistenen kar" en het staat voor een huifkar die door twee paarden wordt getrokken. "Op de dag van de zonnewende zie je hier dat de zon precies tussen de twee rotsen opkomt", legt onze gastheer ons uit. Ik merk al snel dat Philippe niets aan het toeval overlaat.  

 

Een levendige plek
Philippe wil dat de rotspartij in beweging blijft, ondanks het onwankelbare karakter ervan. Hij staat open voor allerlei ideeën: lessen voor speerwerpen, jagen met pijl en boog, muzikale ontmoetingen... De "Tchar Scaille" is een levendige plek! Het doel van zijn werk is: opkomen voor de cultuur uit de streek. "In Wallonië en de Ardennen heerst een groot identiteitsgevoel", legt Philippe ons uit. Maar wat is die identiteit dan? "In de Waalse Ardennen hebben Kelten en Germanen altijd samengeleefd en een sterke cultuur gevormd. In de Belgische, Franse, Luxemburgse en Duitse Ardennen voelen de inwoners zich wel verbonden aan hetzelfde geoculturele gebied maar zijn nog vervreemd van elkaar. Toch delen ze talloze cultuurtrekken zoals de legendes, muziek, tradities of gekerstende heidense rituelen."

een spirituele, sjamanistische en culinaire reis

Om het gevoel écht te maken, moet je ook écht iets ondernemen
Ik krijg hier niet de indruk dat ik door een museum wandel. Eerder het gevoel dat ik al pratend leer van een liefhebber die lééft wat hij vertelt. "Om het gevoel écht te maken, moet je ook écht iets ondernemen", volgens Philippe. We lopen langzaam weg van de stenen kar, naar een lager gelegen chalet. Van buitenaf lijkt het één van de vele huizen in de Ardennen, maar bij het zien van het gewei dat dient als klink voor de glazen deur, stappen we een unieke wereld binnen. Vreemde half mens, half dier skeletten lijken wel in de binnenmuren te zijn gemetseld. Philippe zegt er niets over, zodat iedereen zijn fantasie de vrije loop kan laten. Ik beeld me in dat de skeletten in de aarde zijn gesmolten tijdens een rituele dans, een beetje zoals in Pompeï waar mensen stenen beelden zijn geworden.

 

Philippe legt ons uit dat de chalet een restaurant is, waar elk weekend een exclusief menu wordt opgediend. Hij nodigt ons uit om aan één van de grote houten tafels te gaan zitten.

Tchar Scaille

Ik kijk vol bewondering naar de decoratie van het restaurant. Philippe is niet alleen een liefhebber van geschiedenis, maar ook een echte kunstenaar. Van alle restaurants waar ik ooit geweest ben heb ik er nog nooit zo een gezien. Er is overal over nagedacht en alles is dusdanig ingericht dat je er geen duidelijke stijl aan kunt geven. Modern of rustiek? Beslis zelf maar. Na een tafeltje te hebben gekozen lopen we naar de leistenen bar voor een drankje. Doe maar een rondje Hypocras (een middeleeuws drankje op basis van wijn, honing en kruiden). We praten verder met Philippe die ons alles vertelt over de geschiedenis van de streek. Een ware reis door de tijd!

Door twee werelden

Tijd om te proeven

Ik ontdek dat de keuken net als de rest is: onbeschrijfelijk. Als voorgerecht krijgen we een aantal hapjes, een soort tapa's, met brood. De rode kool, rozijnen gekookt in hypocras en kaneel, de pompoenspaghetti met pruimen en spekjes, en de kapucijners met gember vormen een mooi geheel. Voor het hoofdgerecht wordt de geroosterde ham geserveerd met risotto van groene tarwe, zoete aardappelen met selderij en kroketjes van sperziebonen. Het dessert is ook verrassend: een sorbet van basilicum, polenta met chicorei en karamelsaus, en een chocolade-amandelnoga. Kortom het is een keuken waar ingrediënten van over de hele wereld in het diepst van de Ardense bossen terecht zijn gekomen. "Tchar Scaille" is een reis waar alléén Philippe het geheim van kent en die in één zin kan worden samengevat "ik zwerf door twee werelden", en wij zwerven graag met hem mee.

Deze belevenis zelf ervaren
"Tchar Scaille"
Les Six Chenons, 08800 Thilay, Frankrijk
Tel: +33 (0)6 77 82 27 48