Tim proeft een van de ciders van Blandine Capitaine - Les Bulles Ardennaises

Ik heb Ardense cider geproefd

Profile picture for user Pauline - Unloved Countries

Pauline - Unloved Countries

Geregistreerd sinds 7 maanden

Probeert nieuwe avonturen

Reist in onbekende bestemmingen

Een oude ciderwijngaard

Ik heb Ardense cider geproefd

                     

1 uur bezoek + proeverij

 

Ze is minder bekend dan haar Bretonse tegenhanger, maar de cider van de Ardennen is zeker niet minder lekker. Dankzij Martine en Étienne Capitaine werd de oude ciderwijngaard van de gemeente Lalobbe nieuw leven ingeblazen. In 2002 richtten zij "les Bulles Ardennaises" op. Sindsdien is dit kleinschalig landbouwbedrijfje alleen maar verder gegroeid. Hun dochter Blandine nam het bedrijf in september 2019 over. We kregen van haar een rondleiding, voordat we de beroemde bubbels mochten proeven.

Proeverij met Blandine Capitaine, de eigenaresse van het bedrijf

Cider van de Ardennen, een oud streekproduct

 

We slenteren door de boomgaard in gezelschap van Blandine, de nieuwe eigenares van de gaard. Omringd door appelbomen die nog vol fruit zitten, beschrijft ze de geschiedenis van deze plek. Al in de 18e eeuw zijn de eerste sporen van de ciderwijngaard in Lalobbe in de archieven terug te vinden. En de wijngaard was zelfs bekend buiten de Ardennen. Blijkbaar was er in 1880 een klein "estaminet" in Parijs (een klein café) met een bord "au cidre de Lalobbe"!

Ook al bleven sommige gezinnen in dit gebied hun eigen cider maken, de traditie ging door de jaren heen toch verloren. Totdat haar ouders, Martine en Étienne, die beiden van oorsprong uit deze streek afkomstig zijn, zich hier weer vestigden. Op dat moment waren er nog maar twee persen in het dorp en was er van de appelboomgaarden in de omgeving weinig meer over. In 1995 kochten zij een stuk grond en plantten hun eerste appel- en perenbomen. In 2002 groeide het eerste fruit aan de bomen, verdeeld over 3 hectare en kon het bedrijfje "les Bulles Ardennaises" van start gaan!  

"Les Bulles Ardennaises" wordt tot in Rusland gedronken

Sindsdien is de kleine onderneming aanzienlijk gegroeid. We bezoeken slechts een klein deel van de boomgaard, omdat de verschillende percelen die in de loop der jaren zijn gekocht, verspreid op de heuvels rondom het dorp liggen. Tegenwoordig heeft Blandine ongeveer veertig soorten appels en peren voor resp. appel- en perencider, verdeeld over 5 hectare aan boomgaard. De Ardense cider heeft dus duidelijk een reputatie. Blandine behaalt 20% van haar omzet in het buitenland en exporteert haar cider zelfs naar Rusland! En de jonge onderneemster is nog niet klaar. Ze heeft onlangs besloten om de hele exploitatie om te zetten in biologisch. Deze verandering wil ze in 2021 voor de hele boomgaard officieel hebben.

Verschillende ciders, naturel en met een smaakje - Les Bulles Ardennaises - Pauline Unloved Countries

Hoe maak je cider?

Terwijl we op weg zijn naar de "wasmachine" legt Blandine ons het hele proces uit. Voordat ze worden gesorteerd en vervolgens geplet, worden alle vruchten twee keer gewassen. Daarna wordt er twee keer gesorteerd, eerst om de overgebleven steentjes en takjes te verwijderen en daarna om de rotte appels eruit te halen.

Het geselecteerde fruit gaat vervolgens naar een enorme multifunctionele pers die het fruit raspt en perst, totdat het verandert in enorme, op elkaar gestapelde "taarten". Deze fruitplakken worden door houten pallets van elkaar gescheiden. Het sap dat van deze taarten komt, wordt gezuiverd en in de hangar in grote vaten gegoten om te gisten. De gisting kan tot drie maanden duren.

Droge cider moet langer gisten, waardoor er meer alcohol in zit dan in zoete cider. En dan hangt het van de mix van verschillende appelsoorten af of de cider zuurder of juist fruitiger smaakt.

Bezoek aan de boomgaard - Les Bulles Ardennaises- Pauline de Unloved Countries
Het gistingsproces in de vaten van les Bulles Ardennaises - Pauline de Unloved Countries

Droge, zoete of liever gearomatiseerde cider?

Zodra de rondleiding afgelopen is, gaan we naar het winkeltje waar Blandine proeverijen voor klanten organiseert. Een fles "cidre intense" en "cidre flatteur" staan ons op te wachten. Ze schenkt ons proefglaasje goed vol.

Droge cider past goed bij wild

De "cidre intense" is een droge cider. Ik vind hem erg lekker. Er zit best veel alcohol in, vergeleken met de andere ciders die ik tot nu toe al geproefd heb. Hij komt in de buurt van de zes procent. We proeven met mate, want ons busje staat buiten op ons te wachten. Volgens Blandine past deze cider perfect bij wild of vis. Ik heb cider eigenlijk alleen nog maar bij Bretonse pannenkoeken of taart gedronken. Cider is blijkbaar veelzijdig en kan bij allerlei gerechten worden gedronken, net zoals wijn. Vervolgens proeven we ook de "cidre flatteur" die veel fruitiger en zoeter is. Deze is zeer geschikt voor bij het dessert of als aperitief.        

Maar deze twee grote klassiekers zijn niet langer de enige die de Bulles Ardennaises beroemd maken. Tegenwoordig produceert het bedrijf vijf gewone ciders, acht gearomatiseerde ciders en ook appelazijn, gelei, vruchtensappen, enz. Als je door dit artikel zin krijg om de cider van de familie Captaine te proeven, aarzel dan niet om hun producten via de website te bestellen. En als je je vakantie in de omgeving plant, kom dan zeker eens langs!

Tim proeft een van de ciders van Blandine Capitaine - Pauline de Unloved Countries

Deze belevenis zelf ervaren

 

Les Bulles Ardennaises
9 hameau de la Besace - 08460 Lalobbe
Rondleiding + proeverij (1 tot 10 personen): 60 euro
(groepstarieven mogelijk bij meer dan 10 personen)
Reserveringen en inlichtingen via +33 (0)3 24 52 80 82.
lesbullesardennaises.com