Rondleiding

Belgian Owl: whisky op z'n Belgisch 

Het mineraalgehalte van de bodem en
het zuivere water geven karakter aan deze whisky.

Belgian Owl: whisky op z'n Belgisch

4 min. genieten

 

We weten allemaal dat België bekend staat om zijn bier of jenever, maar ik had nooit gedacht dat mijn land ook een distilleerderij had van… whisky! Ik had al wel eens een distilleerderij bezocht tijdens een reis naar Schotland maar ik moet je zeggen dat ik door de uitleg in het Engels en het Schotse accent van mijn gids niet alles heb meegekregen over hoe whisky nou precies wordt gemaakt. Deze nieuwe rondleiding is dus een mooie herkansing.
 

Distilleerderij "The Owl Distillery" werd in 2004 gestart door een team onder leiding van Etienne Bouillon, een ambachtelijke distilleerder. Etienne wilde vanaf het begin een lokaal tintje aan zijn project geven. Daarom heeft hij contact gelegd met boeren uit de streek om een samenwerking op te zetten voor de productie van de gerst die hij nodig heeft voor het maken van whisky. Onze gids Isabelle wil dan vandaag onze rondleiding ook beginnen in het weiland.

Geïntegreerde landbouw en eerlijke handel

Van de akker...


We hebben geluk, het is mooi weer in deze februarimaand. Er is niets beters dan de heerlijke plattelandslucht om dingen te leren! Isabelle legt ons uit dat de streek Haspengouw gekozen is vanwege de drassige bodem, ideaal voor het verbouwen van gerst. Het komt dus goed uit dat deze nogal zeldzame bodem nét naast de distilleerderij ligt! Om dit unieke land te beschermen wordt er geïntegreerde landbouw toegepast op de akkers. Zo ligt er rond elk perceel een strook braakliggende grond waar een bijzondere biosfeer ontstaat: bloemen, verschillende soorten gras, insecten en kleine zoogdieren. Dankzij dit natuurlijke evenwicht worden de weilanden beschermd en de boeren gebruiken minder schadelijke producten. Daarbij worden de percelen afgewisseld. Ze worden elk maar om de vier jaar bebouwd, waardoor ze drassig blijven. De distilleerderij kiest er ook voor om de boeren te betalen volgens de principes van eerlijke handel. De oogst vindt in augustus plaats.

… naar de boerderij...

 

En dan neemt Isabelle ons mee naar de binnenplaats van de boerderij. De distilleerderij ligt in een oude, omgebouwde boerderij. Een deel is gewijd aan de productie, een ander deel wordt gebruikt voor de opslag van de fusten en in weer een andere vleugel huist het bezoekerscentrum. Het laatste deel wordt bewoond door de eigenaren. Tussen de vier vleugels van het landgoed legt Isabelle ons in alle details de verschillende stappen uit voor het maken van whisky. Het begint allemaal met gerst. Ik heb de gerstkorrels geroken en geproefd, voor én na het mouten. Ik verbaas me erover hoe het aroma van gerst vrijkomt bij het productieproces. Verder zijn de ingrediënten van whisky vrij eenvoudig: gemouten gerst dus, gist en water! Voor dit laatste ingrediënt heeft de boerderij het geluk op 38 meter van een grondwaterlaag te staan. Het water is hier niet alleen van uitstekende kwaliteit, maar het wordt ook nog eens beschermd door de Europese Unie. Het mineraalgehalte van de bodem en het zuivere water geven karakter aan deze whisky.

Om de benaming van "whisky" te krijgen moet de alcohol minimaal 3 jaar rijpen

Vervolgens nodigt Isabelle ons uit in het hart van de productie, waar het allemaal gebeurt. Hier maakt Etienne Bouillon elk jaar zijn whisky, samen met zijn team. Tussen de enorme vaten ontdekken we de verschillende stappen van het productieproces en de weg die deze bijzondere vloeistof aflegt. In het midden van al dit materiaal staan twee grote distilleerapparaten. Isabelle vertelt ons dat ze uit Schotland komen!


De alambieken zijn meer dan een eeuw oud en werden gebruikt door de distilleerderij Caperdonich, in Schotland. Na de sluiting ervan in 2001 en een paar stevige onderhandelingen is het Etienne Bouillon gelukt om ze in 2013 naar België te krijgen. Hij is behoorlijk trots op deze slimme zet, want het is uiterst zeldzaam dat dit Schotse erfgoed zijn geboorteland verlaat! Om de benaming van "whisky" te krijgen moet de alcohol minimaal drie jaar rijpen. De houten fusten zijn door de distilleerderij in de Verenigde Staten gekocht, waar ze gebruikt werden om de Amerikaanse Bourbon in te laten rijpen. De fusten zijn vanuit het bezoekerscentrum via een groot raam te zien. Hier nodigt Isabelle ons uit voor een proeverij.

… en het glas!


We krijgen twee glaasjes aangeboden: één met een dosis "spirit", oftewel ongerijpte alcohol, en een whisky van drie jaar oud. Ik ben absoluut geen kenner, en laat me dus verrassen door de uitbarsting van geuren en smaken. Als jij net als ik niet weet hoe je een goede whisky moet proeven, dan is Isabelle de aangewezen persoon om je uit te leggen hoe je je glas vast moet houden, hoe je de alcohol in de mond moet houden en hoe je whisky kunt ontdekken zonder het te drinken!


Maar waarom een uil?

O, ja, je kunt je afvragen waarom de distilleerderij heeft gekozen voor een uil als symbool. Dat is omdat dit beestje de filosofie van het huis weerspiegelt: kennis en wijsheid. De kennis om de beste whisky te maken en de wijsheid om deze met mate te drinken.

Deze belevenis zelf ervaren
The Owl Distillery
Hameau de Goreux 7, 4347 Fexhe-le-Haut-Clocher, België
Tel: +32 (0)4 223 07 17
Website van de distilleerderij
Rondleidingen