Ardennes Nautisme (c) Julia Laffaille

op de Ardense wateren met Ardennes Nautisme

Op de Ardense wateren
een dagje kapitein spelen op een boot van Ardennes Nautisme

op de Ardense wateren 

Een dagje kapitein spelen op een boot van Ardennes Nautisme

5 min. WEGDROMEN

Mensen die graag de tijd nemen: opgelet. 

 

Voor een heerlijk ontspannend uitje biedt Ardennes Nautisme je de mogelijkheid om het Ardense landschap vanaf het water te ontdekken. Bénédicte, al meer dan twintig jaar manager van dit bootverhuurbedrijf, waarschuwt me van te voren: hier genieten we en nemen we volop de tijd! Laat dus je drukke werkweek achter, de rekeningen die in de brievenbus liggen en de files. Hier kom je tot rust en kun je bijtanken. Dat klopt, want bij aankomst voel ik meteen al dat de tijd langzamer lijkt te gaan. Het is een vreemd maar ontspannen gevoel dat ik krijg in het gehuchtje Pont-à-Bar, ver weg van alle drukkende stress uit de stad. Ik begrijp dan ook meteen waarom de eigenaresse zo verknocht is aan deze plek. Het dagelijks leven lijkt me heerlijk. Ik beeld me het leven aan boord van deze plezierboten even in, terwijl ze hier zo langs de kade liggen. Er wordt mij verteld dat deze bootjes voor een dag of meerdere weken kunnen worden gehuurd, om de streek via de verschillende kanalen te bezoeken, de levensaders die het gebied bewateren. De sfeer is overtuigend, ik moet het gewoon proberen! Dus, ik ga rustig varend op één van deze prachtige plezierboten het Ardennenkanaal af.

 Een tocht vol ontmoetingen

Ik stap aan boord bij een Duitse familie die één van deze boten heeft gehuurd en die net terugkomt van een 10-daagse reis over de Maas. Ze hebben genoten van hun tocht en nemen met veel moeite afscheid van hun unieke avontuur. Bénédicte stelt de familieleden voor om op hun laatste dag in een nog onbekend deel van het kanaal te gaan varen, met een paar prachtige stukken. Ze nodigen me vriendelijk uit op hun boot, een vaartuig dat ze als vakantiehuisje hebben gebruikt. Het lijkt een gezellige tocht te worden. Ze starten de motor en we verlaten onze parkeerplaats in het water dankzij de handigheid en ervaring van de vader van het gezin, voor wie dit zo te zien niet de eerste keer is. Geleidelijk aan verlaten we de haven en laten de andere boten achter ons. De laatste geluiden van de weg en het gehucht verdampen ook en maken plaats voor een zachte deining op het water. We varen rustig en genieten van het prachtige landschap aan beide oevers.

Varen op de Maas met Ardennes Nautisme (c) Julia Laffaille

Een riviercruise langs dieren en sluizen

 

Zachtjes varen, langzamer dan een auto maar sneller dan te voet, is gewoon ideaal om de omgeving te bekijken. Ik ontdek een transportmiddel dat mij een hele nieuwe kijk geeft op reizen, die mij tot nu toe onbekend was. Dankzij dit rustige vaartuig en de stilte die om ons heen hangt, zie ik allerlei fauna langs de rivier, die alleen maar te ontdekken valt wanneer je echt de tijd neemt. Reigers, beverratten en andere inwoners laten zich zien terwijl we er rustig langs varen. Ze zijn verrast dat ze hier mensen zien. We kijken naar hoe ze stilletjes wegkruipen en hoe de reigers hun koninklijke vleugels uitslaan. De taalbarrière met mijn reisgenoten is al gauw geen probleem meer. Met handen en voeten en een paar woorden Engels begrijpen we elkaar: we zijn allemaal onder de indruk van dit schouwspel. 

 Het zachte en rustige landschap doen ons in gedachten verzinken 

Op de boot, Ardennes Nautisme (c) Julia Laffaille

We worden wakker geschud door de eerste sluis die we tegenkomen. We worden hier verplicht om te stoppen, maar dat geeft niks, we nemen nog steeds de tijd. Eerst om het lichtsignaal af te wachten, een verrassende en grappige vergelijking met het wegverkeer. En dan om de sluizen open te laten, het water weg te laten lopen, de sluis in te varen, de sluizen te laten sluiten, alle nodige handelingen uit te voeren en de sluis weer uit te varen. Allemaal bijzondere en typische momenten van deze unieke manier van varen. Ik kijk verwonderd naar hoe de Duiste familie zich redt. Na door zo'n vijftig sluizen te zijn gevaren, zijn ze het wel gewend en alles lijkt hun nu op een natuurlijke manier af te gaan. Zelfs hun tienerzoon weet bij elke sluis wat hij moet doen. Ik ben dan ook erg nieuwsgierig en mijn gastheren laten me dan ook graag zien hoe een sluis werkt, samen met een aantal handige tips om knopen te leggen op een boot. Ik ben nu een échte riviermatroos!

De Maasfietsroute

Ontdek de Maas met de fiets

Lees meer

Net naast ons zwemt een beverrat die na de sluis weer op de kant klimt. We varen verder richting een tunnel. Dé gelegenheid om de grote lichten van de boot aan te zetten en een andere sfeer te beleven. Spannend, maar wel leuk. We voelen ons net ontdekkingsreizigers of een soort speleologen onder het donkere gewelf waar we in stilte varen. Eenmaal uit de tunnel wordt het daglicht langzaam aan minder. Tijd om weer terug naar de haven te varen. We nemen dezelfde route als op de heenweg, maar toch lijkt alles anders.

 

Boot op de Maas (c) Julia Laffaille
Via de Maas de Ardennen ontdekken (c) Julia Laffaille
Ardennes Nautisme (c) Julia Laffaille

En toen viel de schemering...

 

Aan het einde van deze middag gaat de zon rustig onder, waardoor de omgeving weer een ander gezicht krijgt. Het wordt alleen maar mooier. Het water voor de boot is zo kalm dat het de kleurrijke bomen weerkaatst. Het beeld vervormt als we erdoorheen varen, als een fascinerend schaduwspel. Het wordt ineens fris op het water. Maar wat is het heerlijk om nu met een dikke trui aan op het voordek te genieten van het laatste stukje van deze tocht. Ik ga vooraan zitten, bij de rest van de familie, terwijl de vader van het gezin ook volop geniet vanuit zijn kapiteinshut. Straks, als het helemaal donker is en er geen boten meer varen, krijgt de natuur weer alle rust en wordt het landschap weer haar eigendom. Na de vele gesprekken onderweg wordt het steeds stiller aan boord want we kijken allemaal naar het schouwspel van het schemerende licht. Van ver af is de haven al te zien.

Terug naar de bewoonde wereld en de realiteit. Zodra de boot weer netjes langs de kade ligt, stappen we van boord. Eén ding is zeker: het Ardense landschap op deze manier ontdekken is zéker een gelegenheid om samen te genieten en nieuwe mensen te ontmoeten. Na een paar uur met mensen die ik eerst niet kende, ga ik weg met het gevoel een dagje met familie te hebben doorgebracht. Om nog even na te genieten ga ik in op hun uitnodiging om samen te eten in hun keukentje op het water, om maar geen afscheid te hoeven nemen van deze lieve mensen en deze unieke plek. Deze dag op dit fantastische water, aan boord van dit leuke bootje, samen met vriendelijke mensen, had écht niet mooier kunnen worden.

Deze belevenis zelf ervaren 

Ardennes Nautisme
12 Hameau Pont à Bar, F-08160 Dom-le-Mesnil, Frankrijk
Tel: +33 (0)3 24 54 01 50
www.charleville-sedan-tourisme.fr