De Vennbahn

De Vennbahn

De Vennbahn: over het dak van België

Waar ooit treinen vol steenkool en ijzererts reden, trappen nu fietsers in de frisse lucht. De Vennbahn, zoals het 125 kilometer lange fietspad heet, voert door wonderschoon landschap van bossen, velden en vooral hoogveen. Steil wordt het nooit, want daar hielden ook de treinen niet van. Met een hellingshoek van maximaal twee procent gaat het moeiteloos door de heuvels.

 

De Vennbahn is een route voor gezinnen, genieters en gemaksfietsers. Tempo, afstanden, uitstapjes, je kunt het allemaal zelf plannen. Blauw-gele borden wijzen overal de weg. Of je nou van Duitsland via België naar Luxemburg fietst of andersom. Bovendien passeer je onderweg op de oude spoorlijn met enige regelmaat een dorp of stadje. Hier kun je aanleggen bij een café, restaurant of fietsvriendelijke accommodatie.

Vennbahn, Signaal van Botrange

Een prachtige route voor gezinnen

Verstild

Het grootste deel van het fietspad ligt in het Duits-Belgische Natuurpark Hoge Venen-Eifel.

De toppen van het hoogveen gaan tot net onder de zevenhonderd meter en op tal van plaatsen heeft de natuur hier nog vrij spel. Vroeger waren de Venen berucht om de plots oprukkende mist waarin mensen verdwaalden en zelfs de dood vonden. Goede wegen, paden en bewegwijzering zorgen ervoor dat dit niet meer gebeurt.

Zonder het te merken ben je de grens al overgestoken

Het gebied bestaat vooral uit heide en veen, dat als een spons alle neerslag opzuigt. Onder de dikke laag turft stroomt het water dat rivieren en bronnen voedt. Vroeger trokken herders door het land en werd het veen afgegraven, tegenwoordig regeert de natuur en hebben zeldzame dieren en planten er hun plaats gevonden zoals de ronde zonnedauw, witte snavelbies en lavendelheide.

Verstild is het er nog steeds. En bijzonder ook, want de streek werd in 1815 eerst door de Pruisen ingelijfd en na de Eerste Wereldoorlog weer teruggegeven en bij België gevoegd. Het zorgt voor een eigenzinnig stukje Ardennen, waar deels Duits wordt gesproken maar ook een oervorm van het Waals. Dat laatste komt omdat bewoners zich tijdens de Duitse overheersing vastklampten aan hun moedertaal.

Hoge Venen / Een pause op de Vennbahn

Spoorwegverleden

Rijdend op de Vennbahn kom je het allemaal vanzelf tegen. Vertrekken in Aken (D) en dan door naar Raeren (B), Monschau (D), Waimes (B), St. Vith (B), Burg-Reuland (B) en Troisvierges (L). En nee, bij de grens hoef je nergens je paspoort te laten zien. Het eerste deel van de oorspronkelijke spoorlijn was klaar in 1885, het laatste deel vier jaar later. Het kende successen, maar ook de aftakeling aan het eind van de 20ste eeuw, toen het vervoer van grondstoffen volledig stil was komen te liggen.

De Vennbahn veranderde echter van een verpauperde spoorlijn in één van de beste attracties in het grensgebied en de hele Ardennen. Fietsend door drie landen zie je niet alleen de heerlijke natuur, maar ook de herinneringen aan het spoorwegverleden met rails, overgangen, seinpalen, spoorwachtershuisjes en verlaten stations die soms in een cafeetje zijn veranderd.

Het succes van de Vennbahn is een inspiratiebron voor andere voormalige spoorlijnen in heel Europa. Er is op het bijna volledig geasfalteerde traject ook genoeg te bewonderen. Van ruïnes en kastelen tot gezellige dorpen, musea en natuurlijk de klassieker Monschau. Dit stadje is een bestemming op zich met zijn vakwerkhuizen, kasteelruïne en bruggen over de Roer. Dus: kom eens fietsen over een oude spoorlijn.

Meer informatie

Visit Eislek, 1a Place du Marché, 9414 Vianden, Luxemburg
Tel.: +352 (0) 26 95 05 66
info@visit-eislek.lu
www.visit-eislek.lu

 

 

Voor nog meer informatie kun je ook de officiële website van de Vennbahn bezoeken.