Een vlucht in een zweefvliegtuig, door  Aleksandra Kowalska

Een vlucht in een zweefvliegtuig in het Nationaal Zweefvliegcentrum

Isabelle Decocq

Geregistreerd sinds 1 jaar 6 maanden

Op dat moment word ik me even heel bewust van de ervaring die ik beleef, hoog in de lucht, aan boord van deze “zwevende vogel”. De adrenaline giert door mijn aderen en met een kloppend hart begin ik aan dit mooie avontuur.

 

Vrij als een vogel

40 minuten tussen de wolken zweven

EEN VLUCHT IN EEN ZWEEFVLIEGTUIG BIJ HET NATIONAAL ZWEEFVLIEGCENTRUM.

In de herfst kan het bronzend hert met zijn ritueel zijn soort vrijwaren. In dit seizoen weerklinkt het hertengeburl en het geluid van de stotende geweien door het uitgestrekte bos.


Tijdens een avondwandeling om burlende edelherten te spotten in het wonderlijke woud van Saint Hubert, stond ik versteld van de omvang en de natuurlijke schoonheid van dit bos. Mijn zin naar andere avonturen werd aangewakkerd en ik ging op zoek naar iets nieuws. En hoe kan je nou beter de weidsheid van de natuur observeren dan door de ogen van een vogel, tijdens een zweefvlucht in het Nationaal Zweefvliegcentrum in Saint Hubert?

 

Zweven als een velletje papier - Aleksandra Kowalska

Een vlucht in een zweeftoestel?

Midden in het Grote Woud van Saint-Hubert biedt het Nationaal Zweefvliegcentrum een sensationele beleving aan. Heel even als een vogel door de lucht zweven in een zweeftoestel. De instructeur helpt de nieuwsgierigen met het aantrekken van een parachute en leert hen de veiligheidsmaatregelen. Een ULV (ultralicht vliegtuig) trekt het zweefvliegtuig mee en brengt het naar 500m hoogte.

 

Wat uitleg over het zweefvliegtuig - Aleksandra Kowalska

De Aankomst

Bij aankomst op het vliegveld (midden in het bos!), ga ik eerst naar de receptie om me in te schrijven en mijn piloot Bernard te ontmoeten. Hij heeft een passie voor de luchtvaart en meer bepaald voor zweefvliegen. Voordat ik aan dit spannende avontuur kan beginnen, moet ik me eerst even inchecken (identiteitskaart verplicht) en de kosten betalen (79,00€ per persoon). Dan rijden we met de auto de startbaan op tot aan… het zweefvliegtuig!

 

Elke ochtend analyseert het team de weersomstandigheden om zich te verzekeren dat de vluchten wel kunnen doorgaan. Als het weer het toelaat, zal de vlucht bevestigd worden en kan de piloot zijn vliegtuig voorbereiden. 

Voordat we opstijgen, checkt Bernard nog een keertje of het toestel in goede staat van werking is. Hij geeft me een parachute en verteld me over de nodige veiligheidsvoorschriften. Ik luister aandachtig en word ongeduldig op weg naar de start.

 

Naast het zweefvliegtuig - Aleksandra Kowalska

Klaar voor mijn eerste take-off in een zweeftoestel

Zweeftoestellen wordt met sleepvliegtuigen in de lucht getrokken. Met een vijftig meter lange kabel trekken ze op, nemen hoogte, droppen los… en dan zijn we vrij als een vogel!

 

Op het moment dat het vliegtuig overgaat tot opstijgen, ook al zijn de twee toestellen met een kabel verbonden, moet de piloot van het zweefvliegtuig dezelfde richting volgen als het sleepvliegtuig. Zodra de juiste hoogte bereikt is, zal de piloot van het zweefvliegtuig de kabelhaak loskoppelen en de ULV vliegt terug met de kabel. Gemiddeld vliegt een zweefvliegtuig met een snelheid van 120km/u. Er zijn twee stuurknoppen voorzien, waardoor de passagier zich ook even aan het sturen kan wagen. Al deze technische details fascineren me. Ik volg de procedure nauwgezet, nog steeds vrolijk en verbaasd van dit gebeuren. Op dit moment realiseer ik me het moment dat ik aan het beleven ben, daarboven, in deze « vliegende vogel », vol adrenaline en opgewonden van dit mooie avontuur.

 

Ik laat me meevoeren door al mijn emoties en voel me vrij als een vogel.

De piloot legt uit dat, zonder motor, het zweeftoestel enkel naar beneden kan zweven. Daarom moeten we neerwaartse luchtstromen vinden zodat we in de lucht kunnen blijven zweven. 40 minuten lang hebben we de kans om de omliggende dorpen en dit geweldige woud rond het vliegveld te bewonderen…zonder enig motorgeluid. Het is op dat precieze moment dat ik me bewust word van de grootsheid van het Woud van Saint-Hubert, in Belgisch Luxemburg.

 

het sleep- en zweefvliegtuig , door Aleksandra Kowalska

Dwarrelend als een velletje papier, voelde ik me als een vogel, de vleugels in de lucht en de wereld aan mijn voeten.

Het zicht vanuit het zweefvliegtuig, door Aleksandra Kowalska Aleksandra en Bernard in het zweefvliegtuig, door Aleksandra Kowalska

De daling en de landing van het zweefvliegtuig

 

Nadat we met volle teugen genoten hebben van dit onvergetelijk avontuur, voelt de piloot dat het tijd is om aan de afdaling te beginnen. Ik verwachtte me wel aan een iets meer turbulente afdaling, gezien zijn kleine omvang. Maar niets is minder waar, de landing gebeurt in alle zachtheid. Bernard manoeuvreert handig om de turbulenties zo min mogelijk te voelen.

 

Eenmaal aan de grond, verplaatsen we samen het zweeftoestel om de doorgang voor de vlucht van het volgende vliegtuig vrij te maken.

Bernard legt me nog enkele details uit over de verschillende opleidingsmogelijkheden. Voor degenen die er hun beroep van willen maken, heb je bij het Zweefvliegcentrum de mogelijkheid om een theoretische stage van twee weken te volgen. Daarna volgen er nog 15 vluchturen om zodoende een diploma als zweefvliegpiloot te behalen. Dit diploma kun je al vanaf 14 jaar halen!

 

 

Mijn ervaring loopt op zijn einde. Het is nu tijd om van een heerlijke maaltijd met een lekker lokaal biertje te genieten!

 

Dit is een echte aanrader!

Deze ervaring beleven

Centre National de Vol à Voile
6870 Saint-Hubert, België
Tel : 0032 (0)61 61 12 68
info@cnvv.be
www.cnvv.be

 

Meer informatie over  Het Woud van Saint-Hubert :

Maison du Tourisme de la Forêt de Saint-Hubert
Place du marché 15, 6870 Saint-Hubert, België
Tel: 0032 (0)61 61 30 10
info@fortedesainthubert-tourisme.be
www.foretdesainthubert-tourisme.be