Richard Mignolet, Ardenne Plaisir

Elk gerecht is een verrassing, elke hap vertelt het verhaal, de passie en de kennis van de mensen in dit stukje Ardennen.

Genieten op z'n Ardens 

Ik ontmoet Richard Mignolet bij de bar van het park in Gibier de Saint-Hubert. Hij verwelkomt me er alsof het bij hem thuis is, alsof elk gevallen blad bij de decoratie van zijn huis hoort en waarbij de wegen zijn gangen zijn, de weilanden zijn ramen en de inwoners zijn familie. De Ardennen en hij zijn als een soort kalverliefde, waarbij je elkaar belooft altijd van elkaar te blijven houden.

5 min. WEGDROMEN

Richard komt oorspronkelijk uit Luik en bracht hier al zijn vakanties door, totdat hij besloot er definitief te gaan wonen. Sindsdien maakt hij vrienden en vult de streek rond Saint-Hubert met liefde, gezond verstand en trots. Tijdens ons gesprek lees ik het allemaal in zijn ogen, tussen een paar slokken koffie door en de vriendelijke grapjes die hij met de barman maakt.

 

Voor Richard begrijp je de Ardennen wanneer je de geschiedenis en de cultuur ervan begrijpt, maar ook door de streek in je lichaam en geest op te nemen. Hij neemt me dus aan mijn smaakpapillen mee voor een tocht door de streek. Samen maken we een speciale maaltijd klaar: een picknick van Ardenners.

Binnen het kader van zijn activiteit "Ardenne Plaisir" biedt Richard Mignolet groepsrondleidingen met een picknick of barbecue op basis van streekproducten. Hij gebruikt verschillende thema's zoals het bos, de streek en het erfgoed en biedt een aantal leuke activiteiten zoals een heksenjacht. Richard zijn doel is: mensen ontmoeten maar ook de kennis en pracht van zijn streek promoten.

 

Bij Richard voel ik me welkom als een verre nicht. Hij stelt me voor aan zijn vrienden, boeren en ambachtslieden, alsof het allemaal gastvrije familieleden zijn

Plaatsnemen bij La Table des Champions

 

De dag begint met een soort speurtocht: we stappen (via de achterdeur) de werkplaats van Denis Colin binnen, een ambachtelijke slager. Via een lange, donkere en mysterieuze gang komen we uit in een met zorg ingerichte eetkamer waar Denis ons verwelkomt met een lokaal biertje, de Saint-Hubert. Om 10.30 uur is het restaurant La Table des Champions nog leeg maar loopt later vol met liefhebbers van de traditionele keuken en op hout gebakken vleesgerechten bereid met streekproducten. Een "borquin" worst, een "pipe d’Ardenne" worst, paté met vlees uit Saint-Hubert: ons mandje begint al ergens op te lijken.

Borquin is een typische worst uit de streek. De worst werd speciaal gemaakt voor de Universele Tentoonstelling van 1958 in Brussel, door het Genootschap van Slagers uit Saint-Hubert, en is nu onderdeel van het plaatselijke ergoed, tot ons grote genot.

Kaas Saint-Hubert

Kaas als deur naar vrijheid

 

We gaan verder met onze boodschappen in het penitentiaire centrum van Saint-Hubert, een grote boerderij die niets weg heeft van een gevangenis. In dit half open centrum worden vooral gevangenen geplaatst die het einde van hun straf uitzitten: een zachte methode waarbij het contact met dieren en de natuur de reclassering geleidelijker laat plaatsvinden. De melkcrisis van 2009 heeft deze kleine kaasmakerij tot stand gebracht, waar boter wordt gemaakt, verse kaas, hard of zacht, maar ook ijs. We kopen er een paar kaasjes met knoflook en verse kruiden die ons mandje een heerlijke geur geven.

Na de melkcrisis heeft Isabelle Heusden zichzelf ingewerkt op de kaasmakerij. Samen met haar collega's volgt ze een opleiding waarbij ze elk jaar nieuwe recepten leert om het productaanbod uit te kunnen breiden. 

Een bezoekje aan de schaapjes van boerderij Long Pré

 

Sophie Deger heet ons welkom op Long Pré. Later komen ook haar man Jonathan Rifon, hun dochtertje en een heel stel honden met verschillende leeftijden en karakters. Ze zijn heel spontaan begonnen met het fokken van hun prachtige schapen uit de streek Entre-Sambre-et-Meuse: gedreven door de liefde voor dieren, ruimte en kwaliteit. Op Long Pré heerst liefde en vrede, uitstekende ingrediënten voor het maken van terrines, appelsap en andere heerlijke streekproducten.

Sophie en haar lammetjes. Eén van haar favorieten, n°904, is behoorlijk gulzig. Op de achtergond een paar kippen die van een minder zachtaardig bedrijf zijn gered om weer op kracht te komen en die hier bij de familie in goede handen zijn.

Geduld en natuurlijk handelen kweken

 

Wat vliegt de tijd toch met al die mooie ontmoetingen! We komen veel te laat aan bij Didier Leurquin, de kweker die voor het hoofdgerecht van onze picknick gaat zorgen: een volle en rijke groentesoep. Hij vertelt ons alles over permacultuur, een natuurlijke manier van kweken om grote aantallen op een klein stuk grond te verbouwen (bijvoorbeeld 350 kg aan aardappelen dankzij een terrein van slechts 150 m² en een kweekbed).

Richard vraagt me wat ik van onze dag vond. Ik wil eigenlijk gewoon meteen verhuizen en nooit meer iets in de supermarkt kopen! Richard weet hoe hij mensen terug naar de basis en de goede dingen van het leven mee kan nemen!

De pompoenplant kruipt over de grond waarbij er vocht wordt vastgehouden, dat gebruikt wordt om maïs te laten groeien. De pompoenen maken vervolgens gebruik van de schaduw die door het maïs wordt gecreeërd.

Ardenne Plaisir

Genieten van de Ardennen op je bord

 

Het is bijna lunchtijd en we gaan naar het bos van Saint-Hubert waar een picknickplek met prachtig uitzicht op ons wacht. Richard zet de grill aan om de soep van Didier Leurquin op te kunnen warmen. We dekken de tafel in de prachtige herfstzon. Elk gerecht is een verrassing, elke hap vertelt het verhaal, de passie en de kennis van de mensen in dit stukje Ardennen. We proosten op het leven, op een noodzakelijke terugkeer naar de natuur en op het samen genieten.

Deze belevenis zelf ervaren
Ardenne Plaisir - Richard Mignolet
Tel: +32 (0)498 57 37 08
info@ardenneplaisir.be
http://www.ardenneplaisir.be/