Rocroi

Rocroi: unieke vestingstad

Rocroi: unieke vestingstad

Eigenlijk zou je boven Rocroi moeten kunnen zweven. Op de grond is het al duidelijk dat dit een uitzonderlijke vestingstad is, maar vanuit de lucht zie je precies waar het unieke ‘m in zit: het stadje heeft de perfecte vorm van een vijfpuntige ster. Deze ster begint op het centrale plein vanwaar tien straten naar buiten waaieren, bij de aanleg in de 16de eeuw bedoeld om de soldaten zo snel mogelijk bij de verdedigingswerken te krijgen.

Over die stadswallen gesproken: ze liggen erbij alsof er morgen een aanval moet worden afgeslagen. Eerst zijn daar de buitenste wallen die als vooruitgeschoven posten de wijde omgeving overzien. Direct erachter ligt een droge gracht en bevindt zich de tweede wal met de vijf punten van de ster, elk voorzien van een bastion. Als aanvaller zou de moed je hier direct in de schoenen zakken.

Onoverwinnelijk

Rocroi, gelegen in het noorden van de Franse Ardennen, is voor een groot deel goed bewaard gebleven. Alleen de twee stadspoorten en een klein deel van de omwalling werden gesloopt om een betere toegangsweg tot het centrum te maken. Vanaf het plein met kerk, stadhuis en dorpspomp laat het stadje zich eenvoudig ontdekken – met en zonder gids. Elke straat eindigt bij de wallen, die je eenvoudig kunt beklimmen. Staand op een bastion ben je heer en meester over de omgeving.

het stadje heeft de perfecte vorm van een vijfpuntige ster

Een rondwandeling door het centrum is een tocht langs vooral militaire architectuur, deels gerealiseerd door de beroemde vestingbouwer Vauban. Te zien zijn onder meer de oude barakken, de officierslodge, kazematten en een groot arsenaal. In een 17de-eeuws wachtershuis bevindt zich het museum over de Slag bij Rocroi, die op 19 mei 1643 vlakbij het stadje werd uitgevochten. De Fransen versloegen er het onoverwinnelijk geachte Spaanse leger.

Later speelde Rocroi nog een rol in de kantlijn van de historie toen keizer Napoleon er op adem kwam na de verloren Slag bij Waterloo.

 

Rocroi

Rivaliserende vestingen

Er is in West-Europa geen tweede stad te vinden als Rocroi. Bekende Nederlandse vestingstadjes als Bourtange, Brielle en Naarden hebben wel de fraaie wallen met bastions, maar missen het vertrekpunt op het plein en het uitwaaierende stratenpatroon. Alleen Palmanova in de Italiaanse regio Friuli ziet er net zo perfect uit en is zelfs nog ietsje groter.

Rocroi werd destijds door de Franse koning Henri II gebouwd als tegenhanger van het fort van Charlemont, dat door keizer Karel V in de omgeving was opgetrokken. De rivaliserende vestingwerken vormen nu samen met Montcornet-en-Ardenne (kasteelruïne), La Cour des Prés (kasteel) en La Ferme du Maipas (versterkte hoeve) herinneringen aan turbulente tijden in het grensgebied.

Meer informatie

 

Vitrine des Ardennes
24, place Ducale,
08000 Charleville-Mézières
Tel.: +33 (0)3 24 56 06 08
info@ardennes.com
www.ardennes.com

 

 

Office de tourisme Vallées et plateau d'Ardenne
1ter rue du Pavillon,
08230 Rocroi 
Tel.: +33 (0)3 24 54 20 06
www.otrocroi.com

 

 

 

Dit vind je misschien ook leuk...