De Chefna

Een gouden wandeling

Profile picture for user Pierre Pauquay

Pierre Pauquay

Geregistreerd sinds 4 jaar 2 maanden

De Ardennen over berg en dal
Cultuur en wandelingen

De goudklompjes vermengen zich met de herfstkleuren.

Ik ontdekte een wandeling die goud waard is

In het hart van dit kleurige seizoen nemen de paden me mee over de sporen van de Ardense goudzoekers. De goudklompjes vermengen zich als het ware met de herfstkleuren. Een schitterende wandeling langs een wilde (berg)beek. De rijkdom van de Chefna-vallei is uiteindelijk meer te danken aan de schoonheid van de herfstlandschappen dan aan de veronderstelde goudader...

Quarreux is een klein heuveldorpje en kijkt uit over de beboste vallei van de Amblève, waar één van de mooiste rivieren van de Ardennen stroomt. Vanuit het gehucht ontdek ik een schitterend bos, dat haast nog mooier wordt dankzij de glanzende bladeren van de beuken en eikenbomen van het Chefna-dal. Al snel wordt het smalle paadje een echt pad en als er iets is waar deze route niet van houdt dan zijn het wel rechte lijnen! Ik treed in een soort roes tijdens het volgen van de kronkels van het pad dat zich een weg baant tussen de rotsen. De verwondering gaat verder als ik de GR® neem die langs de Chefna omhoog loopt, een echte bergstroom met een helling van meer dan 7%. De "ru de Fourchon", die vandaag de gemeenten Aywaille en Stoumont begrenst, was vroeger de grens tussen het hertogdom Luxemburg en het vorstendom Stavelot-Malmedy.

Het startpunt van de wandeling
Het bos langs de Chefna

In deze beboste vallei stroomt één van de mooiste rivieren van de Ardennen

Ik ben als betoverd door het ruisen van het water dat over de rotsen en kiezels spat. Het zachte klateren van de watervallen roept een mysterieus gevoel op wat wordt versterkt door de inscriptie die ik op een wal zie staan: “een goudmijn”! Aan het begin van de 19e eeuw heerste in deze streek van de Ardennen de goudkoorts. De onderneming werd geleid door de Pruisische mijnwerker Julius Jung die geloofde in zijn toekomstige fortuin. Ze zochten en groeven langs deze goudader, van Faymonville tot Quarreux. In de kreek gebruikten onderzoekers hun peddels terwijl anderen mijnschachten groeven.

De bergstroom de Chefna

Veel boeren in de regio lieten hun aardappelvelden braak liggen om klompjes te vinden in de Chefna-vallei. Helaas bleek de ader zeer slecht te zijn, slechts 0,40 gram goud per ton gewonnen steen. Deze mannen droomden van een leven vol rijkdom dankzij deze goudhoudende beek. Ik zie de goudzoekers zo voor me, op zoek naar die glimmende metalen, op het hoge pad dat langs de helling loopt. Maar tegenwoordig wordt er nog steeds gesproken over een fabelachtige ader die onder de rots begraven zou liggen. 

De Chefna - Pierre Pauquay De oude Romeinse weg- Pierre Pauquay

Het ruisen van de stroom sust me. In de verte hoor ik het gezang van een koekoek; dichterbij zweven een paar buizerds over me heen: de natuur is goedgehumeurd... Aan het einde van het bos stroomt de Chefna nog woest midden in het hoge gras: ik heb de indruk me op een bergweide te bevinden. Terugkijkend, op de andere oever, zie ik de oude Romeinse weg, de "Pavèie dè Djâle", dit duivelspad dat al eeuwenlang door reizigers wordt gebruikt. Rondom zijn de heuvels gehuld in het zilver en goud van de septemberzon. Ik verlaat de bergkam en volg de beek nog een laatste keer. Het spoor dat het volgt tussen de rotsen leidt me naar Quarreux. De helling is steil, de beek wordt een echte bergstroom.

Aan de voet van de heuvel bereik ik de goudzoekershut, een reconstructie ter herinnering aan dit verleden. De ruïnes van de muurdelen steken enigszins af tegen de begroeiing: de industriële revolutie heeft ook hier zijn sporen achtergelaten. In 1882 werd een dam gebouwd om de stoomlocomotieven die beneden, in het station van Quarreux stopten, van water te voorzien... Met elke meter wordt het geluid van de Amblève steeds beter hoorbaar. Het einde van mijn wandeling is in zicht als ik de Fonds de Quarreux eindelijk zie verschijnen. Formidabele blokken kwartsiet die in de rivierbedding verspreid liggen.

De goudzoekershut
Les Fonds de Quarreux

Meer informatie - De wandeling van de goudmijn

De wandeling heeft een bewegwijzering tot aan de mijn, via het pad dat dicht langs de beek loopt. De terugweg gaat via het grote pad dat over de hoogtes langs de Chefna gaat. Ter hoogte van Quarreux is het mogelijk, door wandeling n°21 te volgen (rode ruit) om de Fonds de Quarreux te bereiken. Je kunt nog verder gaan door de hele wandeling n°21 te volgen. De route volgt de Amblève, klimt naar de beroemde bergstroom Ninglinspo om vervolgens de bergkammen en het gehucht Ville-aux-Bois te bereiken, waar de afdaling van de Chefna begint.

 

  Bewegwijzering: speciaal logo van de goudmijn en de rode ruit voor wandeling n°21.

  Afstand: 3 km tot aan de goudmijn. En 14 km voor de hele wandeling n°21.

  Ligging: Quarreux, België

 

De routes: https://ovatourisme.be