Wandeling in het Hertogenwald - Helle

Dromen in het Hertogenwald

Profile picture for user Pierre Pauquay

Pierre Pauquay

Geregistreerd sinds 4 jaar 2 maanden

De Ardennen over berg en dal
Cultuur en wandelingen

Ik ontdekte alle schoonheid van deze streek, extra speciaal aan het begin van de herfst…”

Dromen in het Hertogenwald

Het Huis Ternell, gelegen in het hart van het Hertogenwald, was in de 17e eeuw het jachtslot van een wolfabrikant uit Monschau. Tegenwoordig is het een prachtig startpunt voor wandelingen! Vanaf deze open plek op 500 meter hoogte betreed ik het grootste bosmassief van België.

Al na een paar stappen ben ik compleet onder de indruk. Hoe meer ik loop, hoe dieper ik het Hertogenwald in duik. Het lijkt zich eindeloos uit te strekken: met een oppervlakte van meer dan 13.000 hectare is het het grootste staatsbos van België. In de Romeinse tijd was het de natuurlijke noordelijke uitbreiding van de “Arduinna Silva”, die een groot deel van het huidige België besloeg. In de vroege middeleeuwen behoorde het Hertogenwald tot de persoonlijke bezittingen van de Merovingische heersers: Karel de Grote voerde hier zijn grote jachtpartijen uit. Daarna was het eigendom van de opeenvolgende hertogen van Limburg, Brabant, Bourgondië en vervolgens Habsburg, alvorens terug te keren naar het koninkrijk der Oostenrijkse Nederlanden.

De Helle - Pierre Pauquay

Het bos lijkt zich eindeloos uit te strekken!

Onderaan het pad stroomt het rode en zwarte water van de Helle: kleuren die zich uitstekend mengen met de herfsttinten. De wandeling gaat langs de loop van de rivier, die steeds wilder wordt. Aan mijn voeten markeert een overvloed aan paddenstoelen de weg. Het pad eindigt in een verloren vallei waar een paar boomstammen geïsoleerd in het midden van de Helle staan. Met zijn zwarte en zure water was de loop van deze rivier ooit een grenslijn: de mijlpalen die ik passeer getuigen van het feit dat dit het begin was van het 19e-eeuwse Pruisen.

Hertogenwald - Pierre Pauquay Het bos in de buurt van Ternell - Pierre Pauquay Het bos vlakbij Ternell - Pierre Pauquay

De overvloed aan beuken en eiken in dit bos is niet het resultaat van een natuurlijke evolutie, maar is ontstaan door de mens. De smederijen hadden een enorme vraag naar beukenbos als brandstof.

Plotseling, bij een bocht in de weg, verras en verstoor ik een ree. Het Hertogenwald is een van de laatste toevluchtsoorden voor wilde dieren. De grootste zoogdieren, aan de top van de voedselketen, leven naast knaagdieren, insecteneters en kleine vleeseters. Dit bos is een oase van rust waar het altijd aangenaam wandelen is.

Op de oevers van de Helle kronkelt het pad tussen hellingen en granieten platen. Hoe verder ik stroomafwaarts ga, hoe meer de beek een rivier wordt, zich verbreedt en zich opent in de zijrivier de Vesder. Het ontdekken van de Helle is een betovering. De wilde route volgt de rivier, hier en daar langs steile plekken. Het pad wordt een muilezelpad: ik moet de leuningen gebruiken om de heuvel te beklimmen. Hogerop is het uitzicht prachtig. Het bos van het Hertogenwald raakt versnipperd en gaat op in hoog gras, wat de nabijgelegen venen aankondigt. Dit lijkt haast een steppenlandschap, wat een verandering van omgeving!

Rotsen van graniet bij de oevers van de Helle - Pierre Pauquay

Ik moet nu het pad beklimmen om de weg naar Monschau te bereiken. Aan de overkant loopt een vlonderpad dat de venen oversteekt. De recente wijzingen van het venenlandschap, gericht op het herstel van de omgeving, maken het mogelijk om een nieuw jong berkenbos te ontdekken.

Halverwege de klim gaat het pad de andere kant op, ik bereik de Getzbach. Ik volg de beek tot aan Huis Ternell waar een warme chocolademelk of een welverdiende kop koffie op me wacht!

De Helle - Pierre Pauquay
De Helle - Pierre Pauquay

Meer informatie

Het pad is soms lastig langs de Helle. Aan het einde van de wandeling vraagt de klim tot aan Huis Ternell nog wat extra energie. Let op, sinds de zomer van 2021 is een deel van het pad gesperd. Meer informatie via de link hieronder.

 

  Bewegwijzeringen: groene kruizen

  Afstand: 8 km

  Ligging: Huis Ternell, Eupen, België

 

De route: www.ostbelgien.eu