Houtopia

Houtopia, een zintuigenparcours voor kinderen  

Profile picture for user Nathalie Diot

Nathalie Diot

Geregistreerd sinds 1 jaar 1 maand

Alleen of met het gezin
Eenvoud en natuurlijk

Door van alles aan te raken ontdekken we onszelf

 

Houtopia: ontdek je eigen zintuigen 

Een zintuigenparcours voor kinderen

5 min. WEGDROMEN

Midden in het prachtige plaatsje Houffalize, in één van de rivierbochten van de Ourthe, is een gezinsuitje naar speelcentrum Houtopia echt de moeite waard. Deze originele maar vooral rijke belevenis biedt jong en oud de mogelijkheid om hun eigen zintuigen te (her-)ontdekken langs 80 sensoriële ervaringen. Boeiend en interressant.

Het is vooral heel leuk
"Kijk, Mam! Je kunt je eigen ogen zien!" is één van de dingen die ik vanmiddag heb gehoord tijdens mijn bezoekje aan Houtopia met mijn twee zoons Samuel, 5 jaar en Gabriël, 7 jaar. Een superleuk uitstapje naar dit originele en gloednieuwe speelcentrum. Voordat we naar binnen gaan is het concept van Houtopia te lezen op een informatiebord. Houffalize heeft tijdens de Tweede Wereldoorlog behoorlijk geleden. Houtopia werd opgericht als antwoord op het pijnlijke verleden. Een plek van vrede, gewijd aan kinderrechten en volksonderwijs. Doel van het centrum: kinderen volop te laten genieten van groot worden. Dat hebben die van mij hier dan ook een paar uur lang gedaan.


Een origineel en vriendelijk concept
Bij binnenkomst voelen we ons meteen welkom. De grote, kleurrijke hal is een voorproefje van wat ons te wachten staat. Terwijl ik de plattegrond lees en luister naar de tips voor het bezoek, kijken de kinderen uit het grote raam naar de omliggende natuur. Geweldig, aan de andere kant van de Ourthe ligt een speeltuin tussen de bomen. Om bij de speeltoestellen van het centrum te komen moeten we naar beneden. Het gebouw ligt half ondergronds en deels buiten. Het geeft een knus en luchtig gevoel. En opnieuw kleuren. Lichtjes, ronde vormen, geheime ruimtes en nog veel meer... De kinderen worden er nieuwsgierig van en hebben zin om het allemaal te gaan onderzoeken. Het bezoek werkt nu al betoverend.

Na een uur van alles te hebben ontdekt zijn al onze zintuigen geprikkeld!

Kinderen in de speeltuin

Je eigen zintuigen ontdekken
Na overleg met de kinderen besluiten we binnen te blijven. We doen allemaal onze schoenen uit. Geen tijd meer om te kletsen; ze zijn al een muizenhol in gekropen waar ik ze niet achterna kan. Oh, dat prikt, oh, dat voelt zacht, ah, en dat jeukt. Ze zitten in de tunnel van de tastzin. Meteen daarna gaan ze naar een tunnel voor de allerkleinsten. Ik hoor gelach, gegil en allerlei herrie. De mevrouw van de receptie vindt het allemaal best. De algemene regel is dat er niet gerend en niet geschreeuwd mag worden, maar lachen wordt stevig aangeraden. Ik vraag ze toch even rustig te doen en laat ze de andere speeltoestellen zien.

 

Bewust worden van jezelf

Vlak bij staan er voor een kleurrijk houten bord krukken waar de kinderen kunnen gaan zitten om hun handen zonder te kijken in twee gaten te steken. Ze moeten met hun vingers raden wat voor plaatjes er te zien zijn. Samuel is erg goed in het spelletje. Gabriël kiest voor een ander spel waar hij diep van onder de indruk raakt. Het gaat om het spel waar je naar je eigen ogen kunt kijken. Dankzij een speciaal apparaat kun je naar je eigen pupil en iris kijken, zonder dat je verblind raakt. Ik vind het ook fascinerend. In het dagelijks leven krijg je niet zo'n uitgebreide kijk op jezelf. We gaan rustig verder en pakken overal informatie. Ik verbaas me erover hoeveel ik leer over iets dat ik goed dacht te kennen. Door van alles aan te raken ontdekken we onszelf.

Een enorme speeltuin!

Onder de indruk van de speeltuin buiten
Na een uur van alles te hebben ontdekt, zijn al onze zintuigen geprikkeld! We hebben ongelofelijk veel informatie gekregen op een paar vierkante meters. Het is tijd om de energie uit het lichaam te laten. We gaan naar buiten. Een ware goudmijn. De speeltoestellen zijn enorm. De speeltuin biedt een veilig avonturenparcours waar kinderen een paar meter hoog kunnen klimmen en via een glijbaan van 30 meter lang weer naar beneden kunnen! "Echt leuk! Super vet! We gaan nog een keer!." De jongens zijn helemaal onder de indruk en kunnen hun geluk niet op.

Een haven van rust
Ik laat ze in alle rust spelen in de touwennetten en op de glijbanen, terwijl ik op een bankje geniet van deze prachtige herfstdag. Het park telt een paar knusse hoekjes, ideaal om even bij te komen. Voor het vieruurtje wat ik mee had genomen gaan we op het terras zitten, waar tafels en stoelen staan. Je kunt ook een blikje fris of snoep uit de automaten halen. We moeten de smaakzin nog ontdekken, en de ervaring met geestverruimende kleuren.

 

Hé! Maar waar is Samuel? Hij is in een cocon geklommen die aan het plafond hangt. Hij zit daar lekker rustig naar het geluid van de zee te luisteren. Gabriël gaat bij hem zitten, om op een originele manier te ontspannen. Muziek bedaart de gemoederen, staat er naast geschreven. Ongetwijfeld een dag bij Houtopia ook!

Houtopia

Deze belevenis zelf ervaren 
Houtopia
Place de l'Eglise 17, 6660 Houffalize, België
Tel: +32 (0)61 28 92 05
https://www.houtopia.be/