Wandelaars genieten van het uitzicht

Escapardenne Trail

Anna, Laura & Gregor

Geregistreerd sinds 1 maand 1 week

De grond is zacht onder de voeten, de boslucht is fris.

Kamperen en trekken in de Ardennen

De Escapardenne Trail is één van de mooiste wandelroutes in de Belgisch-Luxemburgse Ardennen. Hier vind je een nog ongerepte natuur en adembenemende uitzichten. Voordat we aan één van de mooiste etappes van de route beginnen, biedt de formule dat we hebben gekozen ons een eerste natuurervaring: overnachten in een tent in het hart van het woud.

Reserveer deze
ervaring

Het kampvuur knettert, vonken vliegen in het rond en gloeien als vuurvliegjes in het snel donker wordende bos. Olivier Delmée, onze gids, wakkert het vuur wat aan door een kleine boomschors in de vlammen te gooien, waarna hij naar huis gaat om te slapen. Nu zijn we alleen met onze slaapzakken in onze tenten. We moeten ervoor zorgen dat het vuur niet uitgaat, want het is onze enige warmtebron en het is al koud en vochtig op deze herfstavond. We zoeken droge twijgjes onder de bomen en gooien die in de vlammen om het vuur tot diep in de nacht levend te houden.

Genieten van het kampvuur

Een paar uur voor de schemering komen we aan bij onze ontmoetingsplaats: een klein kruispunt in het Ardense woud in de Belgische provincie Luxemburg, ongeveer 12 km ten noordwesten van de stad Saint-Hubert. Deze stad, die circa 5.600 inwoners telt, staat bekend als de Europese hoofdstad van de jacht en de natuur. Op de kaart zien we dat de kampplaats in het midden van het bos ligt. De volgende dag staat er een trektocht over een deel van de Escapardenne Trail op het programma, een bekende wandelroute in de Belgisch-Luxemburgse Ardennen. Alles is inbegrepen in de formule: tent en proviand, een soort van outdoor avontuur in een light versie.

 

Na de ontmoeting stapt onze gids Olivier alvast op een elektrische fiets met aanhanger die onze slaapzakken en rugzakken bevat en vertrekt richting de kampplaats. Met onze wandelschoenen stevig aangesnoerd volgen wij zijn spoor. Vijftien minuten na het verlaten van de weg, is er geen geluid meer. Als ze bij de open plek in het bos aankomen is het kamp al opgezet. Twee lichtblauwe tenten met vloermatten, een kampvuur, een grote blauwe koelbox gevuld met flessen water, bier, vlees, gegrilde worstjes, ratatouille, gekookte aardappelen en wortelsalade. Olivier, met zijn grijze haren en ruige baard, zijn brede kaaklijn en zijn pretoogjes, steekt het vuur aan en wij gaan op de grote boomstammen zitten.

Worstjes op de barbecue

In het bos wordt de nacht frisser en de geluiden sterker

Terwijl we wachten tot het vuur aanslaat, ontdekken we als aperitief de Maitrank: een mengsel van wijn, lievevrouwebedstro, kaneel en sinaasappel. Ook al zijn we pas september, dit smaakt naar Kerstmis. Maar dat maakt niet uit, het is gewoon heerlijk. Terwijl de worstjes grillen en de bierflesjes worden opengetrokken, vertelt Olivier ons verhalen over de streek en over zijn klanten. Het zijn meestal Belgische toeristen, vaak grootouders met hun kleinkinderen. Dus we hoeven ons geen zorgen te maken over onze overnachting in het bos.

 

Nu Olivier weg is, worden de nachtelijke geluiden rondom ons intenser. Ergens stroomt er een beekje. Takken kraken. De wind steekt op, koelt de lucht af en waait door de bomen. Als echte vuurmeesters laaien we de vlammen opnieuw op zodat ze tot diep in de nacht blijven branden. Uiteindelijk dooft het vuur, maar ze geeft nog warmte af. We zitten daar maar, te staren naar de gloeiende takken. Met de geur van rook in onze kleren, kruipen we in onze tenten. Onze nachtrust is verstoord, het wordt nu echt koud. Kleine beestjes lijken buiten op het tentdoek te krabben.

Zijn dat geweerschoten, die geluiden in de verte? Zou het jachtseizoen zijn? Eigenlijk is het de periode van de hertenbronst, maar vanavond hebben de herten besloten een staakt het vuren af te kondigen. Het luidste nachtgeluid is het ritsen van de tent wanneer iemand in het bos naar het "toilet" gaat.

Zonsopkomst

De dag breekt aan met ochtenddauw. In de tent is het vochtig en we zijn nogal verkleumd en slaperig. Als we de tent openen, zien we voor het eerst het kamp in het daglicht. Olivier komt aan op zijn fiets en maakt de laatsten al rinkelend wakker. Hij pakt meteen het ontbijt uit. Er is koffie, thee, croissants en chocoladekoeken. De hete gember-citroenthee wekt de vermoeide kampeerders, die het er allemaal over eens zijn dat het niet de beste nacht was, maar het was toch speciaal en voor sommigen kwamen de herinneringen uit de kindertijd naar boven. Het tweede deel van ons avontuur in de natuur begint nu: een wandeling over één van de mooiste delen van de Escapardenne Trail.

Wakker worden
Ontbijten met koffie en croissantjes

Het pad doorkruist het fascinerende Natuurpark van de twee Ourthes

Deze gemarkeerde wandeling door de Ardennen in de Belgisch-Luxemburgse grensstreek is 158 km lang en voert ons door dichte wouden. Hij komt langs indrukwekkende kastelen en historische stadjes, een waar paradijs voor liefhebbers van de gezonde buitenlucht. We houden van het ‘travel light’ principe, onze bagages worden door de organisator nagebracht. De etappes 4 en 5 tussen Houffalize, Nadrin en La-Roche-en-Ardenne zijn bijzonder mooi. Met een perfecte bewegwijzering (een witte golf op een blauwe achtergrond) riskeer je niet te verdwalen.

De grond is zacht onder de voeten, de boslucht is fris. Aan de rand van het pad, aan weerzijden, informeren kleurrijke borden ons over de bijzonderheden en kenmerken van het landschap. Het prachtige Natuurpark van de twee Ourthes, in het hart van de Ardennen, strekt zich rondom uit. Het wordt gevormd door de twee armen van de Ourthe, die samenkomen in het dorpje van de Hérou en die nadien hun weg vervolgen naar het mooie stadje La Roche-en-Ardenne. De meanders zijn smalle kronkels, omzoomd door steile heuvels en wouden waar prachtige rotspartijen tevoorschijn komen.

Langs het pad zijn informatieborden te vinden
La Roche-en-Ardenne

We komen door diepe loof- en sparrenbossen. De rijke fauna en flora is prachtig. De zwarte ooievaar, rode wouw, hazelhoen en kwartelkoning zijn hier thuis. Langs de weg staan vlier- en bosbessenstruiken, moeraslelies en gevlekte orchideeën. De rustpauzes zijn stuk voor stuk geweldig. Het uitzichtpunt van Crestelles, bijvoorbeeld, is een prachtige groene weide aan de rand van het plateau. Je kunt helemaal beneden in de vallei kijken, bedekt met een bos waar de Ourthe doorheen slingert. In de verte ligt het dorp Maboge, genesteld in een weelderig en heuvelachtig landschap. De Ondes au Hérou zijn ook adembenemend, een steile helling midden in het bos waar het, als de zon de steen verwarmt, fijn picknicken is. Kleine hagedissen komen even kijken voordat ze snel weer wegrennen.

De Hérou
De lus van de Ourthe

De omgeving is ook zeer schilderachtig aan het water, met name bij het stuwmeer van Nisramont, waar de Westelijke en de Oostelijke Ourthe samenkomen. Over het bouwwerk loopt een brug en het water stroomt er net onder. Een 13 km lange wandellus loopt rond het meer, en je kan er ook kajaks huren of suppen. De omringende hellingen zijn bebost, we halen nog eens diep adem om van deze gezonde lucht te genieten. De conclusie van deze laatste twee dagen: een kampvuur, een nacht in een tent en een wandeling in het hart van een fascinerende natuur, Wij kunnen ons onmogelijk herinneren wanneer we voor het laatst zo'n verblijf hebben meegemaakt!

Het meer van Nisramont

Deze ervaring zelf beleven

 

Ardennes Rando
Givry 1149, 6686 Bertogne, België
Tél.: 0032 61 24 04 10
Website: www.ardennes-rando.com

Reserveer deze
ervaring