Parc de Furfooz (c) Julia Laffaille

Parc van Furfooz, genieten van een betoverende natuur  

Profile picture for user Julia Laffaille

Julia Laffaille

Geregistreerd sinds 11 maanden 2 weken

Parc van Furfooz
Genieten van een betoverende natuur

Genieten van een betoverende natuur 

Bezoekers dromen weg bij de rijke flora en bezienswaardigheden van het Parc van Furfooz

5 min. WEGDROMEN

Canada? De Provence? Nee, de Ardennen!

 

Ik ga met veel plezier voor het eerst naar het Parc van Furfooz, ten zuidoosten van Dinant, midden in Wallonië. Het is een fantastische en tijdloze plek, ver weg van alle drukte. Ik loop dus dit Natura 2000 natuurreservaat in en kijk nieuwsgierig rond, vol spanning om deze mystieke plek te ontdekken. Bij de ingang worden we meteen meegenomen naar een andere wereld, bij het houten hutje van de receptie waar de parkbewaker ons opwacht. Je zou haast denken dat we een Canadees natuurpark binnenstappen. Met een wandelkaart in de hand lopen we geleidelijk onder de eeuwenoude bomen door. Op deze oktoberdag kraken de blaadjes onder onze voeten. Na een paar stappen komen van boven de receptie de eerste "waauws!": een duizelingwekkend uitzicht over het dal. Beneden stroomt de vredige Lesse, en neemt een aantal dappere kanovaarders met zich mee. De steile rotswand aan onze voeten wordt bewoond door unieke flora en fauna, typisch voor kalkgrasland. Opmerkelijk voor de Ardennen! Het wandelpad gaat van het éne mooie plekje naar het andere: vijftien bijzondere punten, die als een soort attracties langs deze gezinswandeling van 4 km één voor één ontdekt kunnen worden. Ze staan allemaal duidelijk uitgelegd in de boekjes die we bij de receptie hebben gekregen. Zo kun je dus gemakkelijk van alles leren in de natuur. Een paar meter na de ingang komen we eerst langs een indrukwekkende reconstructie van thermale baden en ruïnes van een Romeins fort, een belangrijk archeologisch erfgoed van de streek.

 De geologische bezienswaardigheden mengen zich hier met de volkslegendes

En dan, de enorme gaten en holen van deze bijzondere kalkrots. Het lijkt wel de Provence. Deze grotten dienden tijdens de prehistorie als holwoningen. De vormen en oorsprong van de rots maar ook de vondsten die er gedaan zijn wekken allerlei beelden en legendes op.

Parc de Furfooz

Elke grot zijn verhaal

 

De eerste grot: Trou du Grand Duc. We lopen er via uit de rots gehouwen, diep weggezonken stenen trappetjes heen en krijgen er een prachtig uitzicht op de Lesse. Het landschap lijkt wel door de ronde stenen ingelijst, voor een perfect beeld. We klimmen nog een paar treden omhoog en komen weer bij de droge vegetatie van het plateau, voordat we weer in een andere omgeving komen. Het pad leidt ons naar een bosrijker, vochtiger stuk, ideaal voor groene en weelderige planten. We wanen ons in een jungle uit het Amazonegebied. Wanneer we naar de bodem en de bladeren kijken, lijkt alles wel voortdurend nat te zijn. Met een klein stukje heen en weer lopen naar een rotspunt krijgen we opnieuw een episch uitzicht op de Lessevallei. Vervolgens hangt er een sprookjesachtige sfeer bij de Kaboutergrot, de "Trou des Nutons", een enorm driehoekig hol aan de rand van het pad. Volgens de legende zou het de verblijfplaats van de bekende en vaak boosaardige kabouters uit de Ardense volksgeschiedenis zijn. Het woord "kabouter" wordt hier gekoppeld aan "geheimzinnig" en zelfs "mensenhatend"! Hoe dan ook, nu wordt de grot bewoond door een aantal vleermuizen die hier in de winter tegen de wanden komen hangen. Overdag ben ik helaas geen kabouters of vleermuizen tegengekomen. Rondom de grot staan duizenden varens. We fantaseren meteen over deze grottenwezentjes op deze betoverende plek. Een stukje verder zijn er bij de Trou du Frontal een aantal bijzondere ontdekkingen gedaan, zoals een graf uit de Nieuwe Steentijd. Beneden zien we de Lesse stromen. Een fascinerende rivier die we graag willen ontdekken.

 Genieten aan de oevers van de Lesse en geen idee meer hebben van de tijd

Een van de vele grotten van het Parc de Furfooz

Een welverdiende pauze

Eindelijk, het is tijd om te picknicken. Het Parc van Furfooz heeft er alles aan gedaan om ons thuis te laten voelen. We gaan dus zitten op de bankjes van de eenvoudig, maar leuk aangeklede snackbar van het park, "La Flobette", dat heerlijk aan de oevers van de rivier ligt, en drinken een ambachtelijk biertje.

We zijn niet de enige die dit briljante idee hadden. Er zitten allerlei gezinnen en vriendengroepjes. We genieten elk op onze eigen manier, maar ook samen, van het kabbelende water en het vredige decor van deze plek. Of het nu voor een biertje of een complete maaltijd is: je moet deze snackbar gezien hebben tijdens je bezoek aan het Parc de Furfooz. Kanovaarders kunnen zelfs aanmeren op het speciale platform.

Picknick op Parc de Furfooz
Parc de Furfooz

Na weer op kracht te zijn gekomen, onze broodjes en heerlijke biertjes op hebben, zijn we eigenlijk een beetje te lui om uit de heerlijke zon aan de oevers van de rivier weer op te staan. Maar, de rest van de wandeling wacht op ons en ik ben nieuwsgierig naar de volgende bezienswaardigheden. Slechts een paar meter verderop ligt de Grotte de la Gatte d'Or. Volgens de legende van deze grot hadden de bewoners een schat in een geitenhuid gewikkeld. Je kunt de grot bezoeken met een zaklamp, en op zoek gaan naar de schat. En dan is het tijd voor de adembenemende "Puits des Vaux", een enorm hol midden in het bos waar het ondergrondse deel van de Lesse en een ondergronds meertje te vinden zijn. De afdaling van 30 meter van het pad naar beneden is indrukwekkend! Uiteindelijk komen we bij de "Trou Reuviaux", het laatste hol van deze wandeling, maar niet het minste: er zijn verschillende mensenbotten gevonden en vuurstenen, sporen uit uit het West-Romeinse rijk. Nog een paar meter en dan zijn we weer bij de ingang en de parkeerplaats.

Bij het verlaten van Parc van Furfooz loopt mijn fantasie over van de betoverende decors op deze plek, waar ongetwijfeld een aantal goed verstopte wezentjes wonen.

Deze belevenis zelf ervaren 

Parc de Furfooz
Rue du Camp Romain, B-5500 Dinant, België
Tel: +32 (0)82 22 34 77
www.paysdesvallees.be