VTT dans les Hautes-Fagnes - Pierre Pauquay

Une échappée sauvage

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Pierre Pauquay

Ambassadeur depuis 2 années 2 mois

L'Ardenne par Monts et par Vaux 

Culture et Randonnées

Un circuit idéal pour les amoureux de pleine nature…

J'ai fait du VTT dans les Hautes Fagnes

Une échappée sauvage

5 min d'inspiration

Départ de la Maison du Parc-Botrange où je découvre la plus grande réserve naturelle du pays : quelle chance, je vais rouler entre landes et rivières, à la découverte des dernières tourbières intactes du pays ! Alors que la douceur de l’air souffle dans la vallée, au Pont de Bosfagne, le froid est palpable. Sur les hauts plateaux, le climat est continental, parfois rude.

Nos derniers espaces sauvages

À l’est de la Fagne wallonne, j’ai l’impression d’être dans un de ces espaces infinis qui hantent les rêves des randonneurs. Pourtant, il ne s’agit ni de l’Écosse ni du plateau de l'Aubrac, mais bel et bien de nos derniers espaces sauvages. Peu après la longue côte, en arrière-plan, le paysage s’ouvre vers l’horizon où l’empreinte de l’homme est absente. Et pourtant, il est venu dans la fagne de Clefaye jusqu’au XIXe siècle pour exploiter la tourbe mais il a laissé intact le centre de la tourbière active. Dans ce joyau de la réserve, la tourbe atteint plus de 4 m d’épaisseur d’où émerge, un peu en suspension, cette sphaigne qui ne s’accorde pas avec le sol mais plutôt avec le ciel. Car seules les précipitations lui apportent les nutriments nécessaires…

Spaigne - Pierre Pauquay
La fagne wallonne - Pierre Pauquay

Sur la gauche, une échancrure dans la forêt me permet d’apercevoir la réserve jaune et or, quel spectacle elle m’offre ! À l’horizon, rien n’indique une présence humaine, ni un village, ni un hameau ou une maison : à perte de vue s’étendent la lande et les forêts qui la ceinturent. L’émotion passée, je me laisse griser par une magnifique descente vers la Helle. Aux sombres épicéas, les chênes et les hêtres répondent en notes plus claires. Dans le bas du vallon, c’est la rencontre avec la rivière. Le paysage est montagneux, sauvage. La Helle prend sa source à quelques encablures de la Baraque Michel et se fraye un chemin entre rochers et racines jusqu’à Eupen.

 

La route passe entre deux réserves naturelles

La route traverse la grande forêt pour aboutir à la Maison Ternell, également un restaurant. J’y découvre une très belle table agrémentée de produits locaux. Après cette pause bienvenue, j’emprunte en face la petite route forestière qui aboutit dans la vallée isolée du Getzbach. Le long du cours, la route se glisse avec une vue du torrent, en contrebas. Devant moi, le paysage s’ouvre en quittant la forêt. Au point-nœud 53, l’itinéraire choisit la route de droite qui va traverser les Fagnes de Steinley et de Allgemeines : la route passe entre les deux réserves naturelles.

En route vers le lac

Au sommet, à 660 m d’altitude, les épicéas cachent le sommet de Bovel, autrefois une lande. Sous le couvert des conifères, j’entends le chant de la chouette de Tengmalm, si peu farouche. Dans la vallée qui me mène vers le lac, le chat sauvage maraude, lui si proche et si éloigné de son cousin, notre chat domestique. Le Schwarzbach, ce ruisseau noir chargé de tourbes alimente le petit lac. Il reluit et reflète les dernières lueurs du jour. Aux alentours, la lande du Bergervenn est un relais pour les oiseaux, comme la grue cendrée. Je voudrai rester dans cette ambiance de solitude jusqu’à la nuit tombée, comme un coureur de bois.

Je voudrai rester dans cette ambiance de solitude...

 

La balade traverse une dernière fois la réserve naturelle quand le soir me surprend, retardé d’avoir roulé en toute liberté. Rapidement, la brume et le froid du crépuscule commencent à envelopper le haut plateau. Il retrouvera vite sa quiétude après mon passage.

Vivre cette expérience

Parc Naturel des Hautes Fagnes - Eifel
Rue de Botrange, 4950 Waimes, Belgique
Tél. : +32 (0)80 44 03 00
Email : info@botrange.be
Site web : www.botrange.be

 

Distance :  43,7 km. Une balade exceptionnelle qui vous fera traverser les Hautes-Fagnes. La côte peu après le gué de la Helle demande un effort plus soutenu.

Balisage : on suit les points-nœuds 50, 51, 80, 83, 84, 54, 53, 69, 85, 63, 71, 86, 42, 43, 79, 80, 51 et 50. Planifiez votre itinéraire via : www.ostbelgien.eu

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