Tramway Touristique de l’Aisne

Toeristische tram van de Aisne 

 

 

Profile picture for user Nathalie Diot

Nathalie Diot

Geregistreerd sinds 11 maanden 2 weken

Alleen of met het gezin
Eenvoud en natuurlijk

Vier kaartjes voor een bijzondere rit met de toeristische tram van de Aisne

Toeristische tram van de Aisne

Vier kaartjes voor een bijzondere rit

5 min. WEGDROMEN

De kinderen vinden treinen leuk en we nemen de trein niet zo vaak. Een paar weken geleden keken we naar informatie over de Toeristische tram van de Aisne (TTA) in Erezée. Net voor de herfst, wanneer het bos zich in rode kleuren begint te hullen, besluiten we ons te laten wiegen door het deinen van de tram. Een reis door de geschiedenis van de Waalse buurtspoorwegen uit de 20e eeuw, midden in de natuur. Het kan niet authentieker.

Zicht op de natuur

Pas op de takken! Er steken af en toe wat dunne takken door de open deuren. Mijn twee zoons kijken vanaf het perron naar deze tram die met open deuren rijdt. Vanuit het raam op de plek waar we zitten is zelfs de machinist te zien. Dat is voor Samuel, 4 jaar, genoeg reden om te verzinnen dat de grijpstang een stuur is, ondanks dat deze horizontaal en lang is. "Bestuur jij de tram, Samuel? Nee joh! Ik doe alsof, Mam." Dat krijg je met trams. Die maken de creativiteit in je los.

In alle rust wegdromen

Op de terugweg is Samuel meer op zijn gemak dan bij vertrek. Op de heenweg bleef hij naast zijn broer zitten om door het raam naar het bosrijke landschap te kijken en sporen te zoeken van bevers die vaak in de Aisne te vinden zijn. De bomen die over het riviertje liggen lijken dat te bevestigen, maar we zijn er alweer voorbij gereden. Met een snelheid van 20 km/uur door het platteland en het dichte bos van de Ardennen, onderaan het woud van Manhay, wiegt de zachte deining van de tram ons in de heerlijke gedachte over hoe er vroeger werd gereisd. Samuel lijkt te zijn geroepen door Klaas Vaak, terwijl hij langzaam wegdommelt.

Getuige van de geschiedenis

Net voordat we de tram instapten hebben we een bezoekje kunnen brengen aan het museum van de tram van de Aisne, op de eerste verdieping van het receptiegebouw dat als stationnetje dient. Maquettes, kostuums, oude voorwerpen en informatieborden. Genoeg om in de tradities te duiken en kennis te maken met de autorail uit Wallonië. Dit trammetje, dat in 1966 werd ingezet, is een overblijfsel van de buurtspoorwegen (SNCV) en werd gebruikt om mensen van het platteland naar de steden te vervoeren, en dan vooral naar Luik. Aanvankelijk was het de bedoeling dat er een netwerk van honderden kilometers werd aangelegd, maar dat is nooit ontwikkeld. Nu ligt er nog 12 kilometer aan spoor dat door de VZW (vereniging zonder winstoogmerk) in ere werd hersteld, het deel waar wij nu over rijden. Liefhebbers van dit erfgoed houden de lijn in leven.

Een fantasierijke wereld

Smalle bankjes zonder armleuningen, houten plafonds en wanden... De verschillende talen die om ons heen worden gesproken geven een exotisch tintje aan onze reis. Je zou haast denken dat we met de Oriënt Express op weg zijn naar de andere kant van Europa. Morgen is het officieel herfst. Het is wat koud vandaag, dus we genieten van dit overdekte uitstapje. We krijgen een warm gevoel van al die mensen om ons heen. Iedereen lacht naar elkaar, bewust van de bijzondere belevenis die we samen delen. Reizen, hoe kort ook, zijn dé manier om mensen bij elkaar te brengen! De landschappen schieten aan ons voorbij. Het bos wordt steeds dichter. Eén van de reizigers merkt op: "De Ardense natuur is hier nog ongerept gebleven." Betoverend ook. Zie ik daar nou een kabouter? Zit Malegijs daar ergens verstopt? 

Tramway Touristique de l'Aisne

We rijden richting het eindstation: Forge-à-la-Plez. Dit station ligt op 460 meter hoogte, volgens Guy Fiévet, een liefhebber van spoorwegen die de bezoekers opvangt voordat ze instappen. Hij is met ons aan boord gestapt om vragen van reizigers te beantwoorden. Voor dit uitje met de kinderen hebben we besloten om met de tram heen en weer te reizen, maar je kunt ook bij het eindstation te voet, met de fiets of mountainbike via de bewegwijzerde paden weer terug. En voor een nog uniekere reis kun je de koninklijke wagon van Leopold II van België huren of een restauratierijtuig! In deze gevallen wordt het sterk aangeraden om van te voren te reserveren.

Na een rit van 6 km remt de tram af en stopt. We zijn aangekomen op het eindpunt van de spoorlijn. Iedereen stapt uit. Het perron is maar heel klein. De kinderen kunnen nu eindelijk een keer de rails van héél dichtbij bekijken. Je mag er zelfs op lopen. Rondom ligt het bos. We ademen even de frisse lucht in. En dan vertrekt de tram weer! Hé, wacht op ons! Geen zorgen. Een tram gaat niet zomaar vooruit of achteruit. Om de andere kant uit te kunnen rijden zijn er een aantal handelingen nodig, die een hoop ruimte en kennis vereisen. Hét moment om foto's te maken. Alle reizigers kijken verwonderd naar de manoeuvre. Coco, die door het vrijwilligersteam van de tramway ook wel de "buurthond" wordt genoemd, kijkt ons een beetje tartend aan. Die slimmerik heeft het beste plekje gekozen, naast de machinist.

Tramway Touristique de l'Aisne (c) Nathalie Diot
Tramway Touristique de l'Aisne (c) Nathalie Diot
Tramway Touristique de l'Aisne (c) Nathalie Diot

Een tijdloze reis

Het technische team heeft de locomotief weer in de juiste richting gezet, en dus stapt iedereen de tram weer in. Hij lijkt op de terugweg wel sneller te rijden. Dat komt vast door de 200 meter aan hoogteverschil, waar we nu vanaf rijden. We genieten nog even verder terwijl we door het bos rijden. Geleidelijk aan is er steeds meer platteland te zien. De kinderen zien paarden, ezels.... En een rij Amerikaanse jeeps! 

Een optocht van Amerikaanse jeeps! "Dat is een reconstructie van het Ardennenoffensief die vlakbij plaatsvindt", legt Guy Fiévet uit, die op de hoogte is van alle leuke uitstapjes in de omgeving. Een mooi toeval voor Gabriël die veel belangstelling toont in de "oorlog van oma" (de Tweede Wereldoorlog, die zijn oma als klein meisje heeft meegemaakt). Deze reis door de tijd krijgt daarmee een hele nieuwe dimensie voor hem. Hij kijkt zijn ogen uit om maar niets te hoeven missen, terwijl zijn broertje de bossen in staart. Het station wordt alweer zichtbaar. Bij aankomst krijgen we de jongens maar moeilijk van het perron af. Nog een paar foto's om dit historische momentje vast te leggen.

Deze belevenis zelf ervaren 

Toeristische tram van de Aisne 
1a rue du Pont, B-6997 Erezée, België
Tel: +32 (0)86 477 269
www.tta.be