In de Ardense lucht (c) Julia Laffaille

In de Ardense lucht met Magic Air Events 

In de Ardense lucht
Eén van mijn mooiste avonden in een luchtballon 

In de Ardense lucht 

Eén van mijn mooiste avonden in een luchtballon van Magic Air Events

5 min. WEGDROMEN

Een paar minuten voor de vaart

 

Heb je al wel eens het gevoel gehad dat de tijd voor je neus ineens stilstaat? Dat je op het juiste moment op de juiste plek bent om te zien wat de wereld je te bieden heeft? Dat is nou precies wat ik voelde tijdens mijn allereerste luchtballonvaart boven de streek Wallonië, in de Provincie Namen. Een luchtballonvaart kan vanwege de weersomstandigheden alléén bij zonsopgang of aan het einde van de dag worden gedaan. Het is ten eerste de belofte van een goddelijk licht, dat je opwarmt en het landschap die oranje gloed geeft. Ik heb wel eens foto's van luchtballonvaarten gezien op het internet en dan is mijn reactie altijd hetzelfde: hoe krijgen ze nou zo'n ongelofelijke lichtinval? Ik heb het antwoord gevonden! Het is heel simpel: het weer en de wind maken dat je alléén bij de dageraad of de schemering kunt vliegen, de meest ideale en veilige momenten van de dag. Uitstekend ook voor dit zo bijzondere licht. Maar voordat ik dat allemaal met eigen ogen mag gaan ontdekken, zijn er nog een aantal stappen te gaan.

 

Ik moet eerst zorgen dat ik rond 17.30 uur op de afgesproken plek sta, in Han-sur-Lesse, een erg mooi Belgisch dorp. Daar leggen de verschillende luchtballoneigenaren de veiligheidsregels en het verloop van de vaart uit aan de toekomstige reizigers. Sommigen hebben al eerder een vaart gemaakt, maar anderen, net als ik, staan te glimmen en te trappelen van ongeduld. Tot onze blijde verrassing mogen alle reizigers meehelpen met het voorbereiden van de ballons. Er vormen zich verschillende groepjes. Het is een gezellige boel rondom deze enorme ballonnen die we met lucht vullen, zodra de manden zijn vastgemaakt. De ballonnen lopen vol met lucht en komen langzaam overeind als een soort trekpoppen die weer vorm krijgen. Het uitbundige gevoel van de voorbereiding op de vaart is weg. Het wordt nu toch wel een beetje eng zo met die rare vogels, die gigantische luchtballonvaartuigen die door de mens zijn gemaakt.  

 De mand komt zachtjes van de grond en het opstijgen kan beginnen 

En dan, als de hele installatie klaar is, kunnen er vijf passagiers in de mand klimmen: Eric de bestuurder, een meneer met zijn twee kinderen, en ik. De vlammen steken boven de brander uit, we stappen in en de mand begint van de grond los te komen. De branders zorgen voor een enorme hitte. Krijgen we het tenminste niet koud daar boven. Binnen een paar minuten is alle angst verdwenen wanneer we uiteindelijk een aantal meter boven de grond hangen, boven die geruststellende aarde, met uitzicht op de eerste unieke landschappen voor ons. Bij elke meter die we verder vliegen denk ik bij mezelf: oh, dit is het mooiste uitzicht van de vaart. Na een paar minuten zeg ik het wéér, en dat een uur lang, zo vaak dat ik niet eens meer weet welk stuk nou het mooiste was. Vanuit onze reuzenmand lijkt alles zo klein en anders. De huizen lijken net maquettes en de inwoners, die ons vriendelijk groeten, op mieren waar de ballonnen gewillig over lijken te waken. Vanuit de lucht zie je pas écht hoe mooi de aarde eigenlijk is, en in hoeverre we midden tussen een fantastisch landschap leven. Ik ontdek een hele nieuwe kijk op de Ardennen waar ik nu al een aantal dagen doorheen reis, en het lijkt steeds mooier te worden, terwijl ik er maar een klein stukje van heb gezien.

Luchtballonvaart
Een luchtballonvaart boven de Ardense bossen

Licht en dieren zijn onderdeel van het schouwspel

 

Het prachtige licht wordt steeds roder en naarmate we verder varen ook steeds snijdender, waardoor de wolken in een soort suikerspinnen veranderen. Aan de horizon zien we alleen de andere ballonnen die zich rond ons heen door de wind laten dragen. Een paar minuten geleden waren het op de grond nog enorme gevaarten, nu lijken ze weg te vallen in de weidse hemel. Ik zou hier wel uren in de hoogte kunnen vertoeven, ware het niet dat we voor het donker weer geland moeten zijn. Maar eerst varen we nog een tijdje boven de dorpen en weilanden van de streek, waarbij we hazen, hindes en herten opschrikken die dachten dat ze alleen waren in deze hoge bossen. Alleen het geluid van hun geren doorbreekt de stilte die hier heerst. De paar woorden die we uitspreken worden gebruikt om al het moois te beschrijven dat we hier zien, afgewisseld met een paar nieuwsgierige vragen over hoe de ballon nou precies werkt.

 Een betoverende ervaring waar jong en oud van genieten 

Luchtballonvaart in de Ardennen (c) Julia Lafaille

Eric, onze ervaren en passievolle "chauffeur", geeft er graag antwoord op. Hij vliegt zelfs boven de toppen van enorme dennen, waarbij hij nogmaals laat zien hoe goed hij de luchtballon beheerst. Je kunt de takken aanraken en we plukken zelfs een dennenappel. Die had nooit gedacht vandaag geplukt te worden. De twee kinderen bij mij aan boord stralen helemaal. Ik weet zeker dat mijn ogen ook glimmen, ondanks het leeftijdsverschil van zo'n vijftien jaar. We lachen om de vorm van de bomen beneden, die op broccoli lijken. We wijzen naar kleine bezienswaardigheden die we anders nooit te zien zouden krijgen. De paarden en koeien worden opgeschrikt door dit grote gevaarte en rennen hard door het weiland heen. Toppunt van dit adembenemende uitzicht op het landschap: een mevrouw vraagt ons vanuit haar huis of we van bovenaf de koeien zien die ze kwijt is! We vinden ze inderdaad een paar meter verderop terug, aan de rand van het bos. We zijn de nieuwe kuddebewakers en hebben onze goede daad voor vandaag gedaan!

Een unieke landing

 

Nog een paar minuten voordat we terug varen. Eric zoekt een veld uit dat breed genoeg is en vlak bij een weg, zodat zijn vrouw ons op kan komen halen. Het dalen wordt uitstekend beheerst door deze bijzondere bestuurders die ons midden op een weiland laten landen, in the middle of nowhere. We voelen ons net een stel ontdekkingsreizigers die bij toeval op een nieuwe planeet landen en de omgeving voor het eerst ontdekken. We zijn helemaal de weg kwijt na deze vaart. De onvermijdelijke schokken op het moment dat de mand de aarde weer raakt maken van de luchtballonvaart een nog uniekere belevenis.

Domaine des Grottes de Han

Een must van de streek

Lees meer

We worden zachtjes heen en weer geschommeld terwijl de ballon zich over het veld uitstrekt. Het is nu tijd om alles op te ruimen en de handelingen van de voorbereiding nu achterstevoren te doen. 

 

De terugkeer naar de werkelijkheid valt me zwaar. Gelukkig genieten we nog even na wanneer we midden op het weiland samen proosten op deze vaart. En dan rijd ik in het donker weer weg, met mijn luchtballonvaartdiploma in de hand. Een mooie herinnering aan dit unieke moment in de Ardense lucht.

 

Deze belevenis zelf ervaren 

Magic Air Events
Rue de Malispré, 32, B-5580 Han-sur-Lesse, België
Tel: +32 (0)4 76 79 03 87
www.magicairevents.be