Citadelle de Namur et pont de jambes

De citadel van Namen

De citadel van Namen: stad aan je voeten

Belgen, Fransen, Oostenrijkers, Spanjaarden, Engelsen, Hollanders. Met wisselend succes hebben ze allemaal gevochten om de citadel van Namen, een van de belangrijkste vestingwerken uit de Europese geschiedenis. De ligging vertelt het verhaal. Op een 100 meter hoge heuvel boven stad, Samber en Maas. Een strategisch betere plek kun je niet kiezen. Een mooier uitkijkpunt ook niet, trouwens!

 

Een bezoek aan de citadel en Namen begin je het best in het nieuwe bezoekerscentrum, dat is gevestigd in de voormalige Terra Nova kazerne. Je wordt er meegenomen op een reis door 2.000 jaar Europese geschiedenis. Daarna wacht één van de hoogtepunten: een tocht door het ondergrondse gangenstelsel van de citadel. Een groot deel van het in totaal zeven kilometer lange netwerk bestaat nog steeds. Napoleon noemde het ‘de bijenkorf van Europa’.

De Citadel van Namen vanuit de lucht gezien

Een reis door 2000 jaar Europese geschiedenis

De Loire van België

Dwalend door donkere gangen klinkt de echo van het verleden. Hoewel de plek al in de steentijd werd bezocht en de Romeinen en de Merovingen er versterkingen hadden, was het de graaf van Namen die hier in de 11de eeuw zijn kasteel liet bouwen. Daarmee begon de ontwikkeling van een stad. Alleen nog niet aan de overkant van Maas, want daar was de bisschop van Luik de baas.

 

De Maas, Jambesbrug, en de Citadel s'avonds
Een stelletje op de citadel
Searching for Utopia

Als je na de tocht door het bezoekerscentrum, de gangen en de kazerne – wat hadden die soldaten een primitief onderkomen! – weer buiten staat, wacht het mooie uitzicht. De stad ligt aan je voeten en het water van de Maas stroomt glinsterend naar lager land. Dat de Maas ook wel de Loire van België wordt genoemd is geen wonder met ooit 21 kastelen tussen Sedan en Luik.

 

Van de Citadel van Namen, uitzicht op de stad
Van de Capitainerie de Jambes, uitzicht op de Citadel

Een lusthof

Een groot deel van de kastelen, versterkingen en citadellen bestaat nog steeds. Sommige zijn vervallen, andere gerestaureerd. Een aantal heeft door de jaren heen de militaire functie ingeruild voor een vrolijker karakter. Zo is het kasteel van Freÿr een waar lusthof geworden en loop je in Vêves door stijlkamers vol kostbaar meubilair.

 

Dat de kastelen juist in de Maasvallei staan heeft alles te maken met de strijd die er door verschillende partijen om deze natuurlijke grens en waterweg is gevoerd. Het graafschap Namen, het prinsbisdom Luik en het hertogdom Limburg wilden er allemaal de baas over zijn. Die politieke en militaire spanning kun je je in de Belgische Ardennen van vandaag nauwelijks voorstellen.

De stad ligt aan je voeten

Nieuwe kabelbaan

Met onder meer het bezoekerscentrum en de renovatie van de onderaardse gangen, krijgt de citadel stukje bij beetje zijn centrale plaats in de stad terug. Hoewel de top ook nu goed bereikbaar is, moet een kabelbaan vanuit het centrum de vesting en de stad nóg nadrukkelijker met elkaar verbinden. Dan heb je het oude Namen aan de ene kant, de citadel in het midden en de wijk Jambes met zijn art-nouveau panden aan de andere zijde.

 

En boven? Boven ligt de citadel in een 80 hectare groot natuurgebied dat zich leent om te wandelen en fietsen. En er bevinden zich een openluchttheater, speeltuin en het hotel Château de Namur. Het werd geopend toen koning Leopold II eind 19de eeuw de militaire betekenis van de citadel inruilde voor toerisme. Het monumentale pand brandde echter af, werd in 1930 herbouwd en huisvest nu een viersterrenhotel met restaurant waarin studenten van de nabijgelegen hotelschool stage lopen.

De grote ondergrondse gangen van de Citadel van Namen
Citadel by night

Openingstijden

 

Van 31 maart t/m 30 november, ieder dag geopend van 10u tot 18u.

 

Entreeprijzen

Verschillende (gecombineerde) tickets zijn mogelijk, afhankelijk van de activiteiten. 

Andere informatie

 

Route Merveilleuse 64 , 5000 Namur
Tel.: +32 (0) 81 24 73 70
info@citadelle.namur.be
Website van de citadel