La découverte de la grotte de Comblain en famille - L. Le Guen

La Grotte de Comblain, découvertes minérales et animales 

C’est un sentiment de sérénité qui se dégage des grottes, un endroit à l’écart du brouhaha, des stimuli permanents du monde extérieur

La Grotte de Comblain, découvertes minérales et animales 

 

4 minutes de découvertes insoupçonnées

 

Les grottes ont cette particularité de stimuler notre imaginaire, d’alimenter nos fantasmes. Féeriques pour certains, inquiétantes pour d’autres, elles ne laissent que rarement indifférent, qu’on soit petit ou grand.

 

A la grotte de Comblain, nous avons eu l’occasion d’en apprendre plus sur ce milieu si particulier, entre émerveillement et découvertes insoupçonnées.

Pourvoir capter l'attention des plus petits  de cette façon est chose rare - L. le Guen

Les grottes, un milieu intriguant et inquiétant à la fois

 

La première fois qu’on pénètre dans une grotte, c’est comme entrer dans un nouveau monde, radicalement différent de ce que nous connaissons. En premier lieu, c’est la température qui étonne, constante toute l’année : fraîche en été, douce en hiver. Elle correspond en fait à la température moyenne annuelle de l’endroit où elle se situe.

 

La pénombre ensuite. Si la grotte de Comblain est éclairée, impossible de ne pas être impressionné par cette quiétude obscure que représente ces cavités. Nous avons eu l’occasion d’expérimenter le noir complet, c’est très impressionnant. Si vous en avez l’occasion, passez la main devant votre visage. Vous ne verrez rien mais vous ressentirez sa chaleur.  Dans le noir, les autres sens s’exacerbent à l’extrême.

Le dernier point de cette expérience sensorielle, c’est le calme incroyable des grottes. Par endroit, le silence est absolu, à d’autres, il est à peine perturbé par le ploc, ploc d’un goutte à goutte, ou les petits cris d’une chauve souris…

 

Au final, c’est un sentiment de sérénité qui se dégage des grottes, un endroit à l’écart du brouhaha, des stimuli permanents du monde extérieur.

 

A Comblain, notre fils d’abord un peu impressionné par cet univers en apparence dépouillé et inerte, s’est progressivement laissé gagner par la sérénité de l'endroit.

Les grottes de Comblain, pas si désertiques que ça

Passée la première impression de sobriété, la grotte de Comblain se laisse apprivoiser et dévoile progressivement ses petits secrets, son univers feutré grâce au guide qui nous accompagne.

 

Venus en fin d’après midi, nous avons droit à une visite quasi privée, alors que nous étions en plein été. Nous avons eu un peu de chance probablement, mais l’expérience n’en a été que plus immersive.

 

Car au-delà de l’expérience sensorielle, c’est un univers passionnant rempli de détails à découvrir. Comment s’est formée la grotte ? Quel phénomène créée les concrétions (stalactites, colonnes, drapées etc.) ?

 

Mais il n’y a pas que la géologie, que l’admiration des formes extravagantes, que le lent travail de l’érosion causée par l’eau à découvrir.

La beauté des lieux et le calme de la grotte sont impressionnants - L. le Guen
La découverte de ses propres sens dans la Grotte de Comblain - L. le Guen

Il y a de la vie là dessous ! Malgré la pénombre, l’absence de plantes, certains organismes se sont adaptés à ce milieu incroyable.

 

En dehors des chauves souris et autres animaux qui viennent dans les grottes pour y trouver un abri, certains insectes et petits organismes arrivent à survivre en se nourrissant des rares matières organiques amenées depuis l’extérieur par l’eau ou bien les animaux. Il existe même des espèces endémiques, qu’on ne trouve qu'à l'échelle d'une ou plusieurs grottes !

 

Notre fils était absolument ébahi par ces découvertes successives. Comment soupçonner cette richesse sous cette austérité apparente ? Qui pourrait croire que dans ce trou noir silencieux se cachent des merveilles de biodiversité, des créations naturelles dignes des plus grands artistes ?

Des explications claires et ludiques ! - L. le Guen

En fin de visite, nous avons eu le droit à une des explications pédagogiques les plus claires que j’ai jamais eu l’occasion de vivre. A l’aide de quelques maquettes animées, notre guide a retracé sous les yeux attentifs de notre fils (à 4 ans, ce n’était pourtant pas gagné d’avance !) l’histoire géologique de la grotte de Comblain. De la formation du sous sol calcaire au creusement des grottes. Il a su rendre simple et attractif un phénomène complexe, du grand art.

A la découverte des chauve-souris, ces mammifères mystérieux 

Mais la découverte ne s’est pas arrêtée là. Nous avions repéré que l’endroit était réputé pour accueillir de nombreuses espèces de chauve-souris. 8 ont été observées à Comblain, un record en Belgique !

 

Je reviens donc un peu avant la tombée de la nuit pour une soirée animée sur le thème de la découverte des chauve souris. Une activité qui a lieu quelques fois dans l’année. Dès l’accueil, le ton est donné : décalé, drôle et même artistique.

 

Le guide qui nous accompagnait un peu plus tôt dans la grotte s’est grimé en savant fou avec une blouse blanche et des cheveux en pétard. Il ne tarde pas à nous présenter une chauve souris très spéciale… Une chauve souris de taille humaine, ressemblant étrangement à un autre guide de la grotte de Comblain.

L'animation décalée pour la nuit des chauves-souris - L. le Guen

S’en suit une déambulation mi loufoque, mi pédagogique, mais toujours très ludique. Nous découvrons les chauve-souris sous divers angles : les fausses croyances, les différentes espèces, la nourriture, la reproduction… Autant de sujets abordés avec humour et intelligence.

 

Après une bonne heure, n’ayant pas vu le temps passé, nous nous installons en bordure de cours d’eau à la nuit tombée. Vient alors le temps de l’observation. Équipé d’un appareil permettant d’écouter les ultra-sons, nous découvrons les différents « cris » des chauves souris, leur servant à repérer les obstacles dans la pénombre. Une sorte de sonar ultra-perfectionné ! Puis éclairées par une puissante torche, nous les apercevons, virevoltant dans le silence  au dessus de l’eau, chassant les insectes nocturnes.

 

Ce ballet magnifique est ponctué après quelques minutes de calme absolu d’une douce mélodie engagée par un des animateurs.

 

Un moment de grâce, enveloppé d’une quiétude poétique.

Vivre cette expérience

 

La Grotte de Comblain
Rue des Grottes, 46 - 4170 Comblain-au-pont
Tél: +32 4 369 26 44
http://www.grottedecomblain.be/

 

Horaires

Ouvert tous les jours sauf le vendredi du 15 juin au 15 septembre

Ouvert du 26 octobre au 5 novembre tous les jours

Les visites ont lieu à  11h, 13h, 14h30 et 16h

 

Ouvert toute l'année pour les groupes de plus de 15 personnes 

 

La visite dure 75 minutes

 

Tarifs

8,50€ à partir de 12 ans

6,50€ entre 4 et 11 ans.

Gratuit pour les moins de 4 ans.