Point de vue Hochfels

La vallée de la Lesse

La vallée de la Lesse

Les premières étapes de la Lesse : Ochamps, Maissin, Redu et Daverdisse

 

A quelques kilomètres de Libramont, carrefour commercial et agricole, la Lesse prend sa source dans un environnement riche en cours d'eau. Mais tous ne vont pas parcourir 89 km… Pour l'heure, la vallée est modeste. Mais cela ne va pas durer.

 

Que la vallée semble tranquille au regard de l'histoire terrible. Ici reposent pour l'éternité des soldats tués lors de l'offensive allemande ; mais les troupes belges renforcées par des unités françaises ne purent que résister héroïquement. Avant de céder. Lieu de mémoire incontournable…

Lieu de mémoire incontournable…

La Lesse et sa vallée ne se doutent pas qu'elles bordent là un bien singulier bourg. Redu est en effet célèbre pour s'être mué en village du livre (nombreuses librairies) et de l'espace (des antennes de l'agence spatiale européenne y sont implantées et à Transinne, village voisin, l'Euro Space Center est dédié à la découverte du ciel…). A voir encore sur la Lesse même, le moulin de Molhan, haut lieu de la meunerie en Wallonie.

 

Symbole que la vallée de la Lesse est à Daverdisse synonyme de territoire épargné par les vicissitudes du monde, la ferme de Mohimont. Un bâtiment du XVIIIe en bordure de rivière où, de 1838 à 1848, vint trouver exil Pierre-Napoléon Bonaparte, neveu de Napoléon 1er et cousin de Napoléon III. Et il revint dans la région après 1870. Le paysage, aux abords de la maison, n'a pas changé.

Nuit des livres de Redu (c) Céline Lecomte

Resteigne & Tellin

Sur ce village qui dépend de Tellin, un auguste édifice salue le cours de la Lesse : le château de Resteigne, dont les bases remontent au XIIe. Remanié, il se rapproche désormais du classique français (style Louis XV) et du gothique, pour sa chapelle. Entouré d'un vaste parc, il fut la demeure au XIXe d'un ermite et philosophe, Edmond d’Hoffschmidt. Vu la noblesse du site, on comprend qu'il inspirait – déjà – les esprits…

 

A vos appareils photos, encore et toujours. Au nord de la localité, grimpez sur le coteau qui domine la Lesse pour le « Point de vue » du Rocher à Piec. Comme des rideaux qu'on repousserait, une trouée dans les arbres fait figure de balcon et l'on voit alors la vallée glisser vers sa droite, des herbages cernant le cours d'eau. Un ravissement. A savourer des yeux…

Les prochaines étapes : Belvaux & Han-sur-Lesse 

Nul besoin d'un dessin. Tout est dit dans le nom même du village. Mais la vraie spécificité des lieux est en aval, au lieu-dit du gouffre de Belvaux. C'est à cet endroit que la Lesse devient souterraine. Une partie est navigable sur 500m. En moyenne, un bâton de bois posé sur l'eau ressort 24 heures plus tard pour retrouver l'air libre…

La vallée de la Lesse a tracé son chemin, souterrain, dans le calcaire de la Caslestienne. Dans les profondeurs de la colline, elle s'est amusée à creuser des galeries : les grottes du Domaine de Han. Des profondeurs devenues un haut-lieu du tourisme en Wallonie. C'est en aval, via le Trou de Han, qu'elle retrouve un visage plus conventionnel.

Han-sur-Lesse, Domaine des grottes (c) Laëtis
VTT en bord de Lesse

VTT en bord de Lesse

A l'assaut des méandres 

En savoir plus

Houyet & Anseremme

C'est à ce niveau que débute le royaume des amateurs de kayak : la descente de la Lesse jusqu'à Anseremme est longue de 20km (on peut aussi choisir Gendron, en aval, pour ne parcourir « que » 12km). Attention, en haute saison, on frise parfois l'embouteillage… Descendez alors sur la rive. Nerveuse, la vallée de la Lesse offre de splendides panoramas également aux randonneurs… à pied.

La vallée s'achève et rejoint la Meuse, à quelques longueurs de Dinant. Un spectacle en soi. Mais n'oubliez pas au passage, avant le terminus, les points de vue exceptionnels depuis Walzin et son château et surtout les grottes et la réserve naturelle de Furfooz, véritable conservatoire écologique. Comme si la vallée de la Lesse voulait certifier une ultime fois à quel point elle est singulière, entre Ardenne et Calestienne, entre schiste et calcaire, entre méandres paresseux et descentes agitées…

Anseremme, confluent de la Lesse et de la Meuse (c) Johan Barrot-Laëtis
Anseremme, la Meuse (c) Laëtis
Anseremme, rive gauche de la Meuse (c) Johan Barrot-Laëtis