Place Ducale in Charleville-Mézières

Charleville-Mézières & Sedan

Charleville, Mézières & Sedan: prinsheerlijk

De ene stad heeft het Place Ducale, de andere een reusachtig kasteel. De ene stad bracht een dichter voor, de andere een tennisheld. Zo verschillend als Charleville-Mézières en Sedan ook zijn, beide danken hun bestaan voor een belangrijk deel aan de prinsen die hier tijdens de Middeleeuwen allemaal hun stadstaat wilden hebben. Daarover later meer.

Place Ducale à Charleville (c) Laetis

Prinsensteden

Charleville

Hoe elegant het Place Ducale ook is, hoe stads het plein er ook uitziet, de beroemdste zoon van Charleville greep de eerste de beste kans om er weg te komen. De 16-jarige Arthur Rimbaud vertrok op uitnodiging van collega en latere minnaar Paul Verlaine naar Parijs. En de onrustige ziel zou pas na zijn dood voorgoed naar zijn geboorteplaats terugkeren.

Gelukkig is de stad wel van de geniale dichter blijven houden. Je kunt met gemak een hele dag in het spoor van Arthur Rimbaud door het compacte Charleville wandelen. Langs zijn graf, standbeeld, geboortehuis, woonhuis en museum vol kopieën van manuscripten. Authentiek is de reiskoffer, symbool van een rusteloos bestaan dat hem via onder meer Parijs, Londen, Brussel, Java, Duitsland, Zweden en Ethiopië, naar Marseille bracht.

 

In de Franse havenstad zou hij op 37-jarige leeftijd overlijden. Zijn loopbaan als dichter zat er toen al ruimschoots op, want na zijn twintigste was Rimbaud klaar met schrijven. Zijn werk zou echter een belangrijke inspiratiebron worden voor artiesten als Jim Morrison en Bob Dylan.

Charleville en de Maas
Fresque in Charleville-Mézières
Plage Ducale
Fresque van Arthur Rimbaud (c) Johan Barrot / Laëtis

Toon alle foto’s

Mézières

Vanaf het Place Ducale, de spil en ontmoetingsplaats van Charleville, wandel je in minder dan twintig minuten naar Mézières, de oudste van de twee plaatsen die in 1966 samensmolten. Een groot deel van de wandeling gaat door een gezellige winkelstraat. Zoals overal in de stad zijn er veel onafhankelijke boetieks in plaats van grote ketens. Het geeft karakter, charme en sfeer. En vergeet vooral niet om de specialiteit te proeven, de Carolo, een zoet gebak op basis van amandel-noten pasta.

 

Voorzien van nieuwe energie is het heerlijk slenteren door het huidige Mézières, dat in de middeleeuwen al een belangrijk handelscentrum in Noord-Frankrijk was. Er zijn bezienswaardigheden zoals resten van de oorspronkelijke stadsmuren, een oude molen en de Onze-Lieve-Vrouwe basiliek met glas-in-lood ramen van de Franse kunstenaar René Dürrbach, een vriend van Pablo Picasso.

Les vitraux de la basilique de Mézières Les remparts de Mézières (c) Johan Barrot / Laëtis
Het stadhuis van Mézières (c) Laëtis

Sedan

Natuurlijk begin je een bezoek aan Sedan in het kasteel, één van de grootste vestingen van Europa. Het is het machtige middelpunt van een stad die zich rondom het fort heeft genesteld. Everhard van der Marck was de bedenker van het fraais. De prins-bisschop van Luik, die correspondeerde met Erasmus, bracht behalve welvaart ook kunst en cultuur naar de streek. Zijn versterking van het protestante Sedan zorgde ervoor dat de Franse koning als tegenwicht het katholieke Charleville zou stichten. Hoe dan ook, beklim de muren en torens, geniet van het uitzicht en daal dan af naar de stad waar tennisheld Yannick Noah werd geboren. Imposante panden zoals het College des Jesuites, Palais des Princes en Manufacture royale de draps Le Dijonval verraden de belangrijke religieuze, militaire en industriële rol die Sedan in het verleden heeft gespeeld. Leuk en gezellig is het rondom het Place Crussy met zijn terrasjes en wekelijkse markt.

Het kasteel van Sedan

Meer informatie

 

VVV van Charleville-Sedan en Ardenne, 4, place Ducale, F-08102 Charleville-Mézières ou 35 rue du Ménil, F-08200 Sedan
Tel.: +33 (0) 3 24 55 69 90
www.charleville-sedan-tourisme.fr/