Croisières Charlemagne (c) Stoppelli

Ik heb een mini-cruise op de Maas gemaakt  

Heerlijk ontspannen genieten we van de ontspringende herfstkleuren. Al onze zintuigen worden hier geprikkeld

Een prachtige riviertocht

Ik heb een mini-cruise op de Maas gemaakt

5 min. WEGDROMEN

Op onze eerste dag in de Franse Ardennen worden we 's ochtends vroeg welkom geheten door een dichte mist. Hierdoor wordt een groot deel van het pittoreske plaatsje Givet bedekt. Dit laatste stadje aan de oevers van de Maas voor de grens met België (of eerste stadje van Frankrijk als je van de andere kant komt), wordt samen met ons langzaam aan wakker.

We worden op een échte Franse manier onthaald, met een lekker croissantje, een chocoladebroodje en een kop koffie, tijdens een bezoekje aan het centrum. De mist trekt al snel weg. Nu zien we dus het indrukwekkende en onneembare Fort Charlemont, dat op een heuvel ligt die over de stad uitkijkt. Op de steile hellingen staan een aantal schapen vredig te grazen, wat het plaatje haast surrealistisch maakt.

Tijdens deze riviercruise van Croisières Charlemagne leren we van alles over de geschiedenis en de cultuur van de streek

9.30 uur - Een heerlijke ochtend in de Ardennen


We beginnen de dag rustig bij één van de beste banketbakkers van La Roche-en-Ardenne. We proeven een paar plaatselijke lekkernijen: een "tube" (een gerolde cake gevuld met speculaasbotercrème), "baisers" (meringuekoekjes met een romige botercrème) en natuurlijk een wafel. We genieten met kleine hapjes, aan de oevers van rivier de Ourthe, in het gezelschap van ganzen en eenden.

Het in 1555 gebouwde Fort Charlemont kijkt uit over Givet. De strategische ligging en bouw van dit vestingwerk hebben de geschiedenis van de stad eeuwenlang beïnvloed, van Karel V tot Napoleon en de bevrijding door de Amerikaanse troepen.

Een rustige mini-cruise op een prachtige rivier

 

Na een kennismaking met de stad gaan we naar de Quai des Fours waar het riviercruiseschip Le Charlemagne op ons wacht, waarmee we naar Vireux zullen varen. Om 10.45 uur worden we door de vriendelijke kapitein Jacques Delhay verwelkomd, voor zijn laatste cruise van het jaar.

Deze ervaren gastheer maakt ons regelmatig aan het lachen en overspoelt ons met interessante weetjes. Hij stelt zijn gasten op hun gemak in deze drijvende woonkamer op de Maas. We laten ons meeslepen door de gezellige en leerzame sfeer terwijl we proosten op het water, beschut van de miezer.

 We deinen mee met het ongerepte groen langs de Maas

Tunnel bij Ham-sur-Meuse

De éne sluis na de andere

 

De Charlemagne vaart langs de Voie Verte, een parcours van 85 km lang dat aangelegd is voor allerlei natuurliefhebbers: wandelaars, fietsers of Segwayrijders. We volgen de sportievelingen en wandelaars die net als wij besloten hebben om het grijze weer te trotseren.

We genieten volop van het varen door verschillende sluizen, langs ophaalbruggen en door tunneltjes. De sluizen zijn écht indrukwekkend: het schip vaart met veel handigheid een smal kanaaltje in en wordt haast volledig ingesloten. Dan wordt er een sluiswerker opgeroepen om het systeem in werking te zetten. Hij is degene die de sluisdeuren opent zodat wij verder kunnen varen richting Vireux. Zo komt er een verrassende hoeveelheid water vrij, waardoor de boot een aantal meter omhoog wordt geduwd. 

 

De tunnel is echt ongelofelijk. Van ver af lijkt het haast onmogelijk dat de Charlemagne er doorheen kan varen. Het is een bijzondere ervaring, een spel van licht en schaduw, waarbij we uitkomen in een groen landschap. Het lijkt haast even of we op een ander werelddeel zijn aangekomen!

Achter elke sluis ligt een verrassend landschap

Het stadje Givet waar de ochtendmist het fort nog bedekt.

Een feestmaal op het water

 

Op de Charlemagne wil Jacques graag de streekproducten uit de Ardennen promoten. Het vriendelijke en bescheiden personeel brengt ons een plateau met lokale vleeswaren waar we tot de laatste hap van smullen. Daarna krijgen we een heerlijk hoofdgerecht, met een goed glas wijn.

Een heerlijke maaltijd op het water terwijl we genieten van het landschap en haast in gedachten verzinken 

De tunnel van Ham-sur-Meuse is 565 meter lang.

Geschiedenis en oorlogstoerisme

 

Om de Ardennen te kunnen begrijpen moet je ook kennismaken met de geschiedenis van de streek. Een idee krijgen van hoe de soldaten in deze onschuldige natuur hebben gevochten, van hun krankzinnige gevoel en angst bij het overvliegen van vijandige vliegtuigen maar ook de opluchting van het volk tijdens de bevrijding.

 

De vredige rust, de zachte, groene tinten met hier en daar een paar ijsvogels die als gekleurde pijlen neerstrijken op de oevers, zijn overblijfselen van alles wat de mensheid hier heeft doorstaan.

 

Tijdens deze heerlijke riviercruise, omringd door oorlogsveteranen, worden we overspoeld door een gevoel van diepe erkenning: we voelen ons levend, meer dan ooit tevoren.

Deze belevenis zelf ervaren 

Croisières Charlemagne
3 rue du Cygne, F-08600 Givet, Frankrijk
Tel: +33 (0)3 24 57 48 03
www.valdardennetourisme.be