Uitzicht op Esch-sur-Süre, in de Luxemburgse Ardennen

21 Wandelingen in de mooiste dorpjes van de Ardennen

 

Wandelingen in de mooiste dorpjes van de Ardennen

20 wandelingen om uit te printen, voor een uitstapje in een leuk dorpje met restaurant en/of brasserie.

De Ardennen bestaan uit verschillende bodems, grondsoorten en landschappen, in België, Frankrijk en Luxemburg (ook bekend als Éislek). Er is het geologische massief van de Ardennen, maar ook de Fagne-Famenne, de Calestienne, Lotharingen (Lorraine), het Land van Herve en de Condroz. Al deze landschappen van de Ardennen bieden de mooiste authentieke dorpjes. Samen met de vereniging van de Mooiste dorpen van Wallonië en onze vrienden van Visit Éislek en de Franse Ardennen, hebben we hier een twintigtal wandelingen van een uur geselecteerd. Perfect om er even op uit te trekken met het gezin, met z’n tweetjes of met vrienden. En als kers op de taart kun je overal een lekker restaurant of een fijne bar vinden, om even uit te rusten van je wandeling onder het genot van een hapje en een drankje.

Het meer en het kasteel van Barbeçon - copyright Yoshimura Wandelkaartje Barbençon - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legendes van het wandelkaartje van Barbençon - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Barbençon, het land van de Heren

Dit wat onbekende dorpje ligt in de Calestiennestreek, in de regio Fagne-Famenne, op slechts enkele kilometers van Beaumont en Boussu-les-Walcourt. Dit dorp is zeker de omweg waard! De Heren van Barbençon, die hier hun hoofdkwartier hadden, hebben nog vele sporen achtergelaten. Via deze wandeling ontdek je de kerk van Saint-Lambert, het straatje “rue des Marbriers”, de kapel Saint-Joseph, het station van Ifs (een natuurreservaat), de kapel Notre-Dame des Lumières, het fotogenieke meer aan de voet van de oude vestingmuren, het oude kasteel en tevens de boerderijen met de zoete namen “La Perruque”, “Jette Feuille” en “La Bouverie”.

Over zoetigheid gesproken, in dit dorpje vind je een heerlijk restaurant en een café; perfect om een trappistenbiertje van Chimay te proeven. In het dorp vind je de “Starchef Auberge du Lac”, en langs de waterkant de “Lac Barbençon, la Brousse”.

 

Ligging: Fagne-Famenne, Provincie Henegouwen, gemeente Beaumont, België
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/barbencon
De wandeling downloaden

Vierves-sur-Viroin, met de stoomtrein

Het lijkt hier het zuiden wel! Met je rugzak om neem je de trein in Marienbourg, voor een bezoek aan dit dorp dat trots wordt gedomineerd door zijn Seigneuriaal kasteel, te midden van kreupelhout en kalkgronden. De uitzonderlijke stoomtrein van de 3 Valleien stopt namelijk in Vierves-sur-Viroin en de tocht is een echte aanrader. Vanaf het station verken je gemakkelijk de mooie straatjes van het dorpje en vergeet ook het kasteel, de kerk en de mooie uitzichten niet, net als het natuurcentrum. Neem hier een pauze en geniet van een lekkere hap. Vanaf daar kun je de “promenade du Fond de Chaule” nemen in de richting van Treignes en haar 5 musea.

Stoomtrein van de 3 valleien - Copyright Bernard Carbonneaux Wandelkaartje Vierves - - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Vierves - - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Vierves Copyright Mark Rossignol

Het beste is om in Treignes te overnachten. Zodoende heb je genoeg tijd om het Espace “Arthur Masson” en de oude school te bezoeken, het Ecomuseum van Viroin, het spoorwegmuseum, het Malgré-Tout museum en het Museum van het Kleine Formaat.

 

Ligging : Fagne-Famenne, Provincie Namen, gemeente Viroinval, België
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/vierves-sur-viroin
De wandeling downloaden

Williers Copyright ADT Ardennes Overblijfselen uit de Romeinse tijd - Chameleux - Copyright P.WILLEMS/FTLB Restaurant in Willers, Chez Odette - Copyright Chez Odette Chameleux Copyright Le Chameleux Williers Copyright ADT Ardennes Trappistenbiertje van Orval - Copyright P.WILLEMS/FTLB

Williers, béni

Dit dorpje, dat tot de bloemrijkste dorpen van de Franse Ardennen behoort, lijkt haast wel door de goden gezegend te zijn. Het ligt op een uitloper en heeft een oude muur die waarschijnlijk nog uit de tijd van de Kelten of de Romeinen stamt. De lange en schaduwrijke straat doet denken aan de lange platanenstraten in Zuid-West Frankrijk. Dit is een echte parel. Het beekje “Fond de Nanty” doet dienst als nationale grens. Deze stroomt tot aan de abdij van Orval in België en maakt het mogelijk een mooie wandeling te maken door het natuurreservaat “Prés d’Orval”. Als je er dan toch bent, bezoek dan ook de abdij!

In Williers kun je goed overnachten. En, leuke aanrader: vanuit Williers ben je in enkele minuten in Chameleux, op Belgische bodem. Daar, op de oude Romeinse weg tussen Reims en Trèves, die in 45 voor Chr. onder Keizer Claudius is aangelegd, vind je de bistro “Le Chameleux”. Hier kun je stoppen om een lekker hapje te eten, net zoals de reizigers en soldaten dat 2000 jaar geleden al deden, in de nabijgelegen herberg langs de kant van de weg. Van die herberg zijn tegenwoordig slechts nog ruïnes over, maar het is de moeite waard om te bezichtigen. Het grote verschil met vroeger zal het trappistenbiertje van Orval zijn, direct uit de kelder geserveerd, met een rijping naar keuze.

 

Ligging: Lotharingen, Département des Ardennes, Frankrijk, gemeente Williers (net onder Florenville in België)
Meer informatie: www.ardennes.com

Chassepierre, artistiek

Dit dorpje, in de buurt van Willers, in de gaumestreek, wordt omringd door de Semois. Het is bekend om zijn straatkunstenfestival dat ieder jaar in augustus plaats vindt, het oudste festival van Europa dat nog steeds bestaat.

Het is ongetwijfeld dankzij de prachtige ligging dat Chassepierre een belangrijke inspiratiebron is voor schilders. Hier vind je een restaurant, een brasserie, 3 uitzichtpunten om van onder en van bovenaf het dorpje te bewonderen en een mooie wandeling bestaande uit 8 etappes.

Chassepierre copyright Mark Rossignol Wandelkaartje Chassepierre - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Chassepierre - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Je begint bij de kerk van Saint-Martin uit 1702 en het oude kerkhof, dan een pastorie, een oude molen bij een “Trou des Fées” (voor wie er oog voor heeft kan vele “feeën-hollen” in de regio vinden), een loopbrug over de rivier, een boerderij, een washuis, een oude school waar je nu de Fondation Marci kunt vinden en je eindigt bij een oriëntatie tafel vanwaar je de uitlopers van het Ardense massief kunt zien.

Niet te missen: de boerenmarkt op zondagmorgen.

 

Ligging: Lotharingen, Provincie Luxemburg, gemeente Florenville, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/chassepierre
De wandeling downloaden

Celles copyright Yoshimura Wandelkaartje Celles - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Celles - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Celles - de cuvée Saint-Hadelin copyright Yoshimura

Celles, lekkerbekje

De Condrozstreek in de provincie Namen is zeker de omweg waard. Celles is één van zijn goed bewaarde schatten en is volledig gebouwd in grijze kalksteen. Gezien het aantal restaurants, wordt dit zeker een gastronomische wandeling. Dankzij een audiogids die je op de website van de Mooiste dorpjes van Wallonië kunt downloaden, ontdek je de prachtigste plekken van dit dorp. Je begint bij de boerderij (ferme) de la Cour en het uitzichtpunt. Vanaf daar kun je de kruisweg nemen en kun je de collegiale kerk van Saint-Hadelin (uitzonderlijk erfgoed van Wallonië) zien, fonteinen, een oude steengroeve, een oude school, de Saint-Hadelin-straat en de beroemde Panther tank waar op 24 december 1944 de opmars van het Van Rundstedt offensief werd gestopt.

Tot slot raden we je aan om ook een kijkje te nemen bij het nabijgelegen kasteel van Vêves (Gekostumeerd bezoek voor kinderen in een kasteel dat lijkt op dat van Doornroosje).

 

Ligging: Condroz, Provincie Namen, gemeente Houyet, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/celles
De wandeling downloaden

Lompret, natuurlijk

Op slechts een steenworp afstand van de prinselijke stad Chimay (een bezoek aan het kasteel en één van de vele terrassen van het plein zullen je niet onverschillig laten), ligt dit kalkstenen dorpje, omsloten door een groene lus van Eau Blanche. In dit dorpje van de Calestiennestreek vind je een brasserie-restaurant, een uitkijkpunt, de kerk van Saint-Nicolas, een versterkt huis, een brug met drie bogen, een boerderij, een voormalige spinnerij en de Franc Bois (uitzonderlijk erfgoed van Wallonië). Het dorpje Vaulx ligt op 2 km. Neem de tijd voor een lekkere maaltijd met een goed trappistenbiertje van Chimay. De Escavêche is een aanrader, dit is een koud gerecht van lokale vis gemarineerd in azijn.

Lompret Copyright FTPN-Bruno Dalimonte Wandelkaartje Lompret - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Lompret Copyright PBVW Legenda wandelkaartje Lompret - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Ligging: Fagne-Famenne, Provincie Henegouwen, gemeente Chimay, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/lompret
De wandeling downloaden

Limbourg Copyright Patrick Outers Black Box Photo Legenda wandelkaartje Limbourg - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Wandelkaartje Limbourg - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Limbourg Copyright Patrick Outers Black Box Photo

Limbourg, hertogelijk

Hoewel het een Franstalig dorpje is, was Limburg voorheen de hoofdstad van een hertogdom dat zijn naam gaf aan twee provincies, de Vlaamse provincie Limburg en de Nederlandse. Dit hertogdom werd ingenomen door Lodewijk de XIV, zoals nog te zien is op vele schilderijen, fresco’s en zelfs op een beeldhouwwerk op de poort Saint-Martin in Parijs. Vandaag de dag is Limbourg een vredig dorpje dat boven de Vesder uittorent. Ontdek deze vestingstad met een adellijke geschiedenis die is opgenomen op de lijst van uitzonderlijk erfgoed van Wallonië.

Na het bezichtigen van het oude justitiepaleis, de kerk van Saint-Georges, het lange plein met kiezelstenen van de Vesdre, de stadspoorten en de vestingmuren vanwaar je een schitterend uitzicht hebt over het Hertogenwald en het Ardense Massief, kun je een welverdiende pauze nemen bij het eetcafé of de tea-room.

 

Ligging: Land van Herve, Provincie Luik, gemeente Limbourg, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/limbourg-haut
De wandeling downloaden

Soiron, elegant

Soiron is een elegant dorpje in renaissance stijl. Blauwe stenen raamkozijnen, architraven, en afwisselende lagen baksteen en gewone steen zijn bijna overal te vinden. Vertrek vanaf het “Place du Bac” en ontdek de majestueuze kerk Saint-Roch en het gelijknamige nisje, het kasteel uit 1723 in Lodewijk de 15e stijl, de voormalige linnenfabrieken, de pastorie en de brasserie.

Neem een pauze in het restaurant, bij de kruidenier of in het café. Niet te missen zijn de disteldrogerij (een soort schuur met 160 gaten in de muur om distel te laten drogen) en het nabijgelegen kasteel van Sclassin uit 1587.

Architectuur van Soiron (Renaissance) Wandelkaartje Soiron - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Soiron - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Kruidenierswinkel in Soiron Copyright Mark Rossignol Soiron Copyright Mark Rossignol

Ligging: Land van Herve, Provincie Luik, gemeente Pépinster, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/soiron
De wandeling downloaden

Megalieten Copyright C. Mottet Wéris copyright Yoshimura Legenda wandelkaartje Wéris - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Wandelkaartje Wéris - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Wéris, hoogbegaafd en smakelijk

Als de duivel echt in Wéris slaapt, zoals de legende dat beweerd, dan heeft hij vast en zeker met de feeën gespeeld, gezien de hoeveelheden steen die dit dorp heeft gekregen. Aan de ene kant een flamboyant landschap met een prachtige romaanse kerk uit de elfde eeuw, charmante vakwerkhuizen van zand of kalksteen, een kruidenier… en maar liefst 2 restaurants waarvan er één een Michellinster heeft. Aan de andere kant vind je hier één van de meest prestigieuze megalieten van Wallonië met z’n dolmen en menhirs.

Deze zogenoemde « puddingstenen » dateren van ongeveer 3000 voor Christus. Verder is het dorp ook nog eens verbonden met legenden zoals de Haina-steen, de Pas-Bayard en natuurlijk het bed van de duivel (Lit du Diable). 

Echte ontdekkingsreizigers mogen een bezoek aan het interessante Megalietenmuseum (gewijd aan de neolithische periode) zeker niet missen.

 

Ligging: Fagne-Famenne, Provincie Luxemburg, gemeente Durbuy, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/weris
De wandelkaart downloaden

Torgny, provencaals

Ah… in Torgny lijkt het wel alsof je je in de Provence bevindt. Zonnig microklimaat. Zachte landschappen. Lange boerderijen met geelachtige kalkstenen gevels en rode Romeinse pannendaken. Washuisje op het kleine dorpsplein. Restaurants met zonnige terrassen. En dan een natuurreservaat waar je onder andere tijm, serpolet, lijnzaad, berenknoflook (ah zijn pesto!) en orchideeën kunt observeren naast bidsprinkhanen, sprinkhanen, cicaden, slangen, hagedissen en een prachtige variëteit aan vlinders. Neem de tijd voor een overnachting om het leuke dorpje nog beter te verkennen.

Een straatje in Torgny - copyright M. Laurent Een gekleurd huis in Torgny - copyright M. Laurent Wandelkaartje Torgny - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Torgny - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Torgny Copyright PBVW Torgny - copyright FTLB/P.WILLEMS Torgny - copyright FTLB/P.WILLEMS

Goede tip: steek de grens over en ontdek plaatsen waar de tijd lijkt stil te hebben gestaan: de dorpjes Flassigny, Juvigny… het renaissance stadje Marville, de Basiliek van Avioth, het kasteel van Louppy-sur-Loison en de spectaculaire citadel van Montmédy.

 

Ligging: Lotharingen/Gaume, Provincie Luxemburg, gemeente Rouvroy, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/torgny
De wandeling downloaden

Kasteel van Hierges Copyright LAETIS Hierges Copyright LAETIS Restaurantje in Hierges Copyright Johan Barrot Hierges Copyright LAETIS Hierges Copyright LAETIS Hierges Copyright Johan Barrot

Hierges, féodal

Net als Bouvignes in de Belgische Ardennen, is Hierges een dorp in de Maasvallei dat je meeneemt op een reis door de tijd. De tijd van de middeleeuwse Maas, van Maastricht tot Verdun. Maak een wandeling over de kinderkopjes van de Rue Roger Renard met zijn huizen van blauwe steen en daken van leisteen. Vergeet niet om een korte klim naar de kerk Saint Jean-Baptiste te maken. Volg het pad langs de voet van de muren en bereik het dorpsplein via de 13e-eeuwse molen, die wordt gekoeld door een mooie fontein aan de voet van de romantische ruïnes van het kasteel (rondleiding op reservering).

Dit kasteel werd in de 9e eeuw gebouwd op een rotsachtige uitloper. In de 16e eeuw werd deze herbouwd in een typische Mosaanse Renaissance stijl, wat door het Prinsdom van Luik en zijn landerijen in Frankrijk, België en Nederland werd opgelegd. Helaas werd het tijdens de Franse Revolutie verwoest, maar de lange en majestueuze ruïnes zijn nog steeds indrukwekkend. Er wordt gezegd dat het kasteel als twee druppels water op dat van Beauraing leek.

Het goed bewaarde geheim van Hierges? Een maaltijd bij de Causerie des Lilas! Deze herberg is een must-see. In een sfeer van weleer biedt de eigenaar houtgestookte grillades, een uitgelopen camembert, gebakken aardappelen en Ardense vleeswaren. Ik koos voor een “Croute aux cêpes” (een soort brood met champignons) en slakken uit het naburige dorp Auberives. Dat is trouwens nog zo’n dorpje langs de Maas dat echt de moeite waard is.

 

Ligging: Franse Ardennen, Département des Ardennes, gemeente Hierges, Frankrijk.
Meer informatie: www.ardennes.com

 

Esch-sur-Sûre, de parel

Op het eerste gezicht doet dit dorpje denken aan de middeleeuwse Aveyron (streek in het zuiden van Frankrijk). Esch-sur-Sûre, één van de juweeltjes van onze regio, heeft zich rondom de ruïnes van het oude kasteel genesteld, is omringd door de rivier en gelegen in een bergachtige omgeving. Hier krijg je de indruk heel ver weg te zijn, terwijl je eigenlijk best dichtbij huis bent. De omgeving speelt daarin een grote rol. Onderweg kom je door twee tunnels en langs een groot stuwmeer (met vele wandelingen), je bent er echt even tussen uit!

Dorp Esch-sur-Sûre - copyright Visit Eislek Esch-sur-Sûre gezien vanaf de waterkant - copyright Visit Eislek Uitzicht over Esch-sur-Sûre - copyright Visit Eislek

Overnacht in éen van de herbergen van het dorp. Slenter door de smalle straatjes. Loop naar boven, richting het kasteel dat in de 10e eeuw werd gebouwd als gevolg van een uitwisseling met de abdij van Stavelot in België door een zekere Méginaud (gratis bezoek). Bezoek het prachtige Lakenmuseum "Duch vum Sei". Het extraatje? Een interessante rondleiding van zo’n 2 uur.

 

Ligging: Éislek (Luxemburgse Ardennen), gemeente Esch-sur-Sûre, Luxemburg.
Meer informatie: www.visit-eislek.lu

Fondue huifkar - Copyright L. Deprelle Legenda wandelkaartje Our - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Our Copyright Mark Rossignol Wandelkaartje Our - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Our Copyright Mark Rossignol

Our, sterrenrestaurant of huifkar?

Wie kan er beter over Our vertellen dan onze dierbare vriend Jean-Luc Duvivier de Fortemps? (een Belgische schrijver van het boek “La Lesse Ardennaise”, uitgevrij Duculot). Zo schreef hij: “Het dorp Our nestelt zich in de holte van de Ourvallei, die in de loop der tijden zachtjes is uitgesleten. De bodem van de vallei wordt ingenomen door typische Ardense bebouwing, de steilere hellingen zijn bedekt met bossen… Tussen het dorp en de molen heeft de Our een kleine kloof gevormd. Daar belemmert een chaos van rotsen de loop van de rivier. Het heldere water sijpelt langzaam door de gladde stenen, kolkt in de donkere kloven en vormt ontelbare kleine watervallen”.

Een aanrader in Our? Twee van onze leden van het merk Ardenne: reserveer een tafeltje of een kamer bij Maxime Collard of… ga op pad met de famillie van Joffrey en Laëtitia Guyaux voor een fondue in een huifkar!

 

Ligging: Ardennen, Provincie Luxemburg, gemeente Paliseul, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/our
De wandeling downloaden

Crupet, uitzonderlijk

De wandeling van Crupet is een absolute aanrader omdat het zo heerlijk en authentiek is. Een echt vuurwerk. Alleen de omgeving al. De echte Condroz. Gelegen in het dal van Crupet en zijn vele zijrivieren, uitgehouwen in zandsteen en kalkstenen rotsen. De rotsen zijn kenmerkend voor de gebouwen van het dorp. Wat je hier kunt zien? Allereerst de Donjon van Carondelet, die in de 13e eeuw in de vijver is gebouwd. Dan de kerk Saint-Martin, met zijn fabelachtige opeenvolging van nagebouwde grotten die, dankzij een priester, het leven van de reislustige monnik, Saint-Antoine de Padoue, reconstrueren.

Crupet onder een laagje sneeuw Copyright Mark Rossignol Legenda wandelkaartje Crupet - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Een huis in Crupet Copyright Didier Flavion Wandelkaartje Crupet - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Crupet Copyright Ot Assesse

En verder, de straatjes, huizen, tuinen, binnenplaatsen, een oude school, een kapel. En, dankzij de aanwezigheid van water op een steile helling, bij de samenvloeiing van de Ry de Jance, de Mière en de Vesse, een oude papiermolen, een oliemolen en andere molens die vroeger voor meel en hennep werden gebruikt.

Voor goed advies kun je bij het VVV kantoor terecht. Neem vooral de tijd om uit te rusten in één van de drie herbergen. Geniet van een streekbiertje. En in dit land van heiligen, moet je vooral de plaatselijke legende van de Duivelslaars niet missen.

 

Ligging: Condroz, Provincie Namen, gemeente Assesse, België.
Meer informatie: http://www.beauxvillages.be/de-dorpen/crupet
De wandeling downloaden

Het dorpje Gros-Fays Copyright Mark Rossignol Wandelkaartje Gros-Fays - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Huizen in het dorpje Gros-Fays Copyright Mark Rossignol Legenda wandelkaartje Gros-Fays - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Gros-Fays, typisch

Gros-Fays ligt op een open plek midden in de bossen en is een weerspiegeling van het geologische massief van de Ardennen. Bijna alle gebouwen (boerderijen, school, kasteel, molen, brouwerij) zijn opgetrokken uit leisteen. Deze stenen (soms gekalkt) komen uit de oude steengroeven, die nog duidelijk in het landschap zichtbaar zijn. Er hangt een Bretons sfeertje, waar het bos de oceaan is, altijd zichtbaar vanaf de velden of één van de straatjes. Alles vraagt om een reis, niet per boot maar per fiets of te voet over een van de vele wandelpaden. Voor deze wandeling is er een audiogids beschikbaar op de website van de Mooiste Dorpen van Wallonië voor extra informatie.

Naast het uitzicht over de vallei van de Semois, is een stop in het dorpscafé een must. Er wordt gezegd dat de eigenaresse erg goed zingt.

De meer nieuwsgierigen zullen blijven hangen voor een bezoek aan de oude tabaksfabriek en het uitzonderlijke Tabaksmuseum in Corbion (17 km). Avonturiers kunnen de vallei ook per kajak ontdekken. Je kunt onder andere bij het recreatiecentrum “Récréalle” (lid van het merk Ardennen) materiaal huren.

 

Ligging: Ardennen, Provincie Namen, gemeente Bièvre, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/gros-fays
De wandeling downloaden

Falaën, met de railbike tot Maredsous

De Maasvallei is wellicht monumentaal, de vallei van haar zijrivier, de Molignée, heeft zachte landschappen waarin het dorpje Falaën zich heeft genesteld. Het dorp biedt een mooie wandeling met veel uitzichtpunten. Vanaf het plein slenter je door de straten en steegjes om een dertigtal traditionele huizen uit de 18e en 19e eeuw tegen te bekijken, rondom de kerk Saint-Léger en de kasteelhoeve met zijn vier opmerkelijke hoektorens.

De railbikes van de Molignée Copyright LAETIS Het dorpje Falaen Copyright Mark Rossignol Wandelkaartje Falaën - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Lekker eten in Falaen, bord met een maaltijd - Copyright Yoshimura Legenda wandelkaartje Falaën - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Ruïnes van Montaigle Copyright LAETIS

Een aanrader is om ’s ochtends het dorp te bezoeken en daarna de railbikes van de Molignée uit te testen (vetrek volgens schema, vanaf het station). Railbikes zijn van die grappige vierwielige fietsen (een soort skelters) waar je met meerdere mensen op kunt fietsen over een oude spoorlijn. Nadat je Sosoye bent gepasseerd kom je aan in Maredsous waar je een uurtje de tijd hebt om bier en kaas te proeven (met mate natuurlijk, gezien je nog energie nodig hebt om terug te fietsen). Een mooie combinatie van sport, cultuur en gastronomie. In Falaën kun je de dag in stijl afsluiten met een maaltijd in de Fermette, op het terras of bij het haardvuur.

 

Het extraatje? Maak, voordat je Falaën bereikt, een stop op 2,7 km in oostelijke richting op de N971. Hier vind je de uitzonderlijke ruïnes van het kasteel Montaigle, zowel romantisch als mysterieus. Ze lijken zo uit de Middeleeuwen te komen. Het doet wat denken aan de burchten van de Katharen, maar dan minder hoog gelegen.  

 

Ligging: Condroz, Provincie Namen, gemeente Onhaye, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/falaen
De wandeling downloaden

Laforet brug Claies over de Semois - Copyright MT Pays de Bouillon Wandelkaartje Laforêt - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Laforet - kruideniers - Copyright Yoshimura Legenda wandelkaartje Laforêt - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Uitzicht Laforet Copyright Mark Rossignol

Laforêt, de Semois

Zoals Guy Denis (Belgische schrijver) schreef: "Weet je, in de Ardennen maakt het wonderbaarlijke deel uit van de werkelijkheid. Het is onze natuur die dit wil! Het bos is de legende van de Ardennen". Het is dan ook niet verwonderlijk dat in Laforêt, een Ardens dorp "omringd door het hardnekkige volk van de bomen" (Jules Michelet 1798-1894), zoveel legenden te vinden zijn. Daarbij komt nog dat de rivier Semois, die het dorp op zijn linkeroever verwelkomt, zelf het toevluchtsoord is van feeën en heksen.

Als je eenmaal het dorp, de mooie leistenen huizen en de overblijfselen van de landbouw (tabaksteelt) hebt gezien, blijf dan nog even voor de wandeling van de legendes. Deze tocht van 2km, ook geschikt met de kinderwagen, laat je kennis maken met de legendarische figuren van de regio. De wilde jager, opa Haak, de witte dame, de “verbouc”, de duivel, de “nutons”, de weerwolf en de “Mawhotte”.

 

Oh ja, in het dorp zul je merken dat er in de Semois-streek, meer dan ergens anders, veel aandacht wordt besteed aan de kleine details… Veel plezier bij het zoeken naar de gelukshartjes op de schuurdeuren of de ronde raampjes (oeil de boeuf) in de muren.

Onze twee favoriete plekken? De kruidenier/brouwerij en de sublieme Claies-brug. De laatste die er nog bestaat. Ieder jaar in juni wordt deze bijzondere brug door een groep fanatieke bouwers met behulp van hazelnoottakken op houten pijlers gebouwd, alvorens hem in september weer af te breken. Vanaf daar vertrekt er tevens nog een mooie wandeling, 3 km naar Vresse.

 

Ligging: Ardennen, Provincie Namen, Gemeente Vresse-sur-Semois, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/laforet
De wandeling downloaden

Tournavaux... en Haulmé

Wat Tournavaux en Haulmé bijzonder maakt is dat ze op een uitgestrekte vlakte liggen, maar tegelijkertijd midden in een soms zeer steile vallei. Overal om je heen, zo ver als je kunt kijken, alleen maar heuvels en bergkammen. De wandeling over de vlakte is 4 km lang en duurt zo’n anderhalf uur. Als je tijd en energie hebt, mis dan ook de Roche aux Corpias (kraaien in het plaatselijke Ardense dialect) niet, of iets verderop, de Liry. Vanaf daar heb je een schitterend uitzicht over de vallei van de Semoy/Semois en de uitgestrekte bossen van de Ardennen. Zeker de omweg waard!  

Tournavaux - Uitzichtspunt Liry, uitzicht over het massief - Copyright Laetis Wandelkaartje Tournavaux

Voor de Belgen die besluiten de grens over te steken, naar het land waar waar de Semois overgaat in de Semoy (tot aan Monthermé en de samenvloeiing met de Maas), zijn er maarliefst twee typische Franse hotels-restaurants.

 

Ligging : Franse Ardennen, Département des Ardennes, gemeente Tournavaux, Frankrijk
Meer informatie: www.ardennes.com/tournavaux/balade-a-pied-la-plaine-de-tournavaux

Wandelkaartje Thon-Samson - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Thon-Samson - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie

Thon en Samson, broeders

De dorpen Thon en Samson liggen op de uitlopers van de Maasvallei en hebben ook veel te danken aan de rivieren die er doorheen stromen. Ook al is de kalksteen soms vermengd met baksteen, toch heeft hij zijn grijze kleur die zo kenmerkend is voor een Condroz die door geografen soms als Ardennen wordt omschreven. De wandeling is niet lang maar wel sportief; Thon ligt namelijk 100 meter hoger dan Samson. De kerk van Saint-Remi stamt uit 1780 en de kasteelboerderij uit de 17e eeuw. Samen met het kasteel van Forges, de pastorie, een aantal boerderijen en traditionele huizen, maken zij het opmerkelijke natuurlandschap van weide, hakhout, heggen, rotsen en water compleet.

Mis vooral de ruïnes van het oude kasteel niet. Deze werd ooit gebouwd door de graaf van Namen om de rivier van Marche-les-Dames naar Sclayn te controleren. De ruïnes liggen op meer dan 80 meter hoogte, op een indrukwekkend klif vanwaar je een grandioos panorama hebt. (info: VVV van Andenne).

 

Ligging: Condroz, Provincie Namen, gemeente Andenne, België.
Meer informatie: http://www.beauxvillages.be/de-dorpen/thon-samson
De wandeling downloaden

Olne, welvarend

In Olne sta je met één voet in het bos en kijk je op de valleien van het nabijgelegen Ardense massief. Het landschap spreekt voor zich. Net als in Soiron herinneren de gebouwen aan de rijkdom van de Mosaanse Renaissance van de 17e en 18e eeuw. Maar ook aan een verleden toen Olne met andere Waalse productiecentra concurreerde op het gebied van textiel, spijkermakerij, aardewerk en de winning van stenen. Vandaag de dag is Olne meer agrarisch dan industrieel.

Olne copyright Mark Rossignol Wandelkaartje Olne - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Olne - copyright Plus Beaux Villages de Wallonie Feest in Olne copyright Olne Autrefois

De wandeling begint bij het café/brouwerij met een prachtig uitzicht op het dorp. Vanaf daar kun je rond de kerk Saint-Sébastien, boerderijen, werkplaatsen en burgerhuizen zien die zijn ontstaan tijdens de protestante periode en de economische bloei van het dorp. Een andere bezienswaardigheid is de Chantoir de la Falise. Hier verdwijnt het water van het lokale beekje Ri d’Aronde onder het aardoppervlak om even verderop weer tevoorschijn te komen.

 

Ligging: Land van Herve, Provincie Luik, gemeente Olne, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/olne
De wandeling downloaden

Uitzicht op het dorpje Sosoye Copyright Plus beaux villages de Wallonie Dorp Sosoye Copyright C. Collet Fietsen in Sosoye Copyright FT province de Namur Wandelkaartje Sosoye - Plus beaux villages de Wallonie Legenda wandelkaartje Sosoye - Plus beaux villages de Wallonie Het dorp Sosoye Copyright Mark Rossignol Een bord met een lekkere maaltijd van groenten en vlees in Sosoye - Copyright Yoshimura De ruïnes van Montaigle Copyright LAETIS

Sosoye in de Molignée, bergen en "biergarten"

Sosoye heeft alle charmes van de Molignée vallei. Enerzijds de kalkstenen gebouwen rond de kerk, anderzijds het met loofbomen begroeide heuvellandschap. En in het midden, de wilde rivier. Sosoye heeft ook veel te bieden aan sportievelingen en aan mensen op zoek naar ontspanning.

Sportfanaten kunnen de dubbele uitdaging van de bewoners, die ook wel bergvolk worden genoemd, aangaan. Zo kun je naar de top van de berg “Ranzinelle” klimmen en de railbikes van Molignée uitproberen (vertrek vanaf Falaën richting Maredsous). Levensgenieters kunnen halt houden in één van de twee restaurants van het dorp en een biertje of een kaasje proeven in de abdij van Maredsous. Dit is ongetwijfeld de mooiste en grootste “Biergarten” van de Ardennen.

Andere musts in deze prachtige streek? De betoverende ruïnes van het kasteel van Montaigle op enkele kilometers van Sosoye (zie het dorp Falaën) en een tocht met een treintje over de spoorlijn van de Bocq-vallei. Het is een van de spectaculairste van België, met enorm veel tunnels en viaducten!

 

Ligging: Condroz, Provincie Namen, gemeente Anhée, België.
Meer informatie: www.beauxvillages.be/de-dorpen/sosoye
De wandeling downloaden